5 inventions pour nettoyer les océans plastiques

Le nettoyage plastique des mers est un impératif inévitable auquel le monde n’a pas encore répondu. Au contraire, les déchets ne cessent de se déverser dans leurs eaux et la situation a depuis longtemps cessé d'être sérieuse pour devenir simplement dramatique.

Si nous n'agissons pas, la situation finira par atteindre un point de non retour. Pour le moment, les parcs à ordures en plastique occupent une grande partie de la planète. Ils échappent à tout contrôle, car ils sont piégés par les courants des cinq grands virages océaniques ou tourbillons. Même si nous nous arrêtons, les plastiques qui s'y trouvent ne se décomposeront pas avant mille ans.

Ce faisant, le problème n’est pas résolu. Sa dégradation altère l'écosystème marin de manière terrible, car des produits chimiques toxiques sont libérés et leurs effets sont étudiés avec des résultats très moches. Il est connu, par exemple, que certains plastiques qui se dégradent rapidement ont libéré du BPA ou des dérivés du styrène. Leurs conséquences altèrent le fonctionnement de diverses hormones et posent des problèmes de reproduction pour la faune. En, nous montrons 5 inventions pour nettoyer les océans en plastique.

Dimensions inconnues

"Un nouvel habitat a été créé, une situation horrible sans précédent dans l'histoire de la planète", a déclaré Mike Moore, chercheur à l'Institut de recherche marine Algalita en Californie, aux États-Unis. L’experte souligne ce que l’on appelle les "soupes en plastique", dans lesquelles la faune marine est contrainte de vivre, dans un environnement comportant également des risques de noyade et d’accidents mettant fin à la vie de nombreux animaux.

Les expériences effectuées en laboratoire indiquent que le polystyrène est particulièrement dangereux , car sa dégradation contamine l'eau avec des produits toxiques provenant de quantités énormes de produits plastiques dérivants. Ses dimensions sont inconnues, car sous la surface, c’est-à-dire dans les fonds peu explorés, il peut y avoir un montant inimaginable.

Pour se faire une idée, on estime que les déchets plastiques de l'océan dépassent les 5 milliards de plastique, dont le poids avoisine les 150 millions de tonnes, selon les chiffres de la Fondation Ellen MacArthur et du Five Gyres Institute de Los Angeles.

Plus de déchets que de poisson

Si nous ne faisons rien pour éliminer ces déchets et ralentir notre taux de déversement, la situation peut définitivement dégénérer. Comme exemple graphique, toujours selon les mêmes fondements, nous versons un camion à ordures en plastique chaque minute et, le cas échéant, nous doublerons le chiffre en 2050. D'ici là, les océans pourraient avoir plus de plastique que de poisson, concluent-ils.

Au niveau de la santé publique, la situation couvre également le problème de la sécurité alimentaire. Il n’est donc pas surprenant que les réserves de pêche ressentent cette dégradation de l’écosystème. Mais pas seulement cela, car la salubrité du poisson est un autre problème qui secoue directement.

Après tout, on ne sait pas s'il vaut mieux ne pas manger de poisson que de le manger pollué. En fait, cette pollution excessive nous revient déjà comme s'il s'agissait d'un boomerang diabolique. Les experts nous avertissent que "35% des poissons que nous pêchons ont en moyenne un ou deux morceaux de plastique dans leur estomac", explique Mike Moore. Autrement dit, le plastique que nous mettons à la mer se retrouve dans notre assiette et donc dans notre corps. Un joli panorama.

Tentatives de résoudre le problème

Il est donc urgent d’affûter l’ingéniosité. Il n'existe actuellement aucune solution pour éliminer les déchets marins, dont la principale difficulté réside dans les petites parties de l'océan. "Ils sont très petits, très divers et très minces. Et une solution globale est nécessaire", déclare Erik van Sebile, scientifique au Centre d'excellence pour la science du climat en Australie.

S'agissant d'un problème international, la solution doit également l'être. Alors, tout à coup, la solution qui se présente à Sebille est de prévenir. C'est-à-dire sensibiliser sur l'importance du recyclage et de la réduction de sa consommation, ainsi que sur l'invention des bioplastiques non polluants.

Et, bien sûr, nous vous invitons à faire des propositions telles que celles décrites ci-dessous. Solutions toujours émergentes, beaucoup en phase de prototype ou même cela. Quoi qu’il en soit, ce sont des tentatives qui pointent vers les étoiles et ce n’est que pour l’utopie qu’elles montrent qu’elles méritent bien notre attention.

Réseau de nettoyage des océans

L’invention du jeune Hollandais Boyan Slat aspire au succès avec son système révolutionnaire, une invention qui a fait le tour du monde grâce à sa force médiatique. C'est un dispositif expérimental qui agit comme un grand entonnoir qui absorbe les déchets. Baptisé Ocean Cleanup Array, il a été conçu pour absorber des millions de tonnes de plastique marin, puis pour le recycler in situ.

Cet étudiant en ingénierie est convaincu qu'il peut récupérer les déchets plastiques des océans du monde et pourra bientôt le prouver. Cela se fera dans le cadre d'un projet pilote qui fonctionne sur la côte japonaise, dans le sud du pays.

La prochaine phase du projet Ocean Cleanup, baptisée ainsi, "The next Phase", s'est ouverte lors d'un événement gigantesque mettant en vedette son ancienne mère, la très jeune et toujours surprenante Boyan Slat.

Il ne fait aucun doute que le projet de ce jeune ingénieur est tout sauf un fantôme. Son élan et son soutien, tant au niveau des ressources humaines, matérielles qu'économiques, l'obligent à le prendre au sérieux.

Cependant, son objectif représente un grand défi qui peut difficilement être considéré comme réalisable. Beaucoup doutent de son efficacité, bien qu'il démontre beaucoup de choses.

La prochaine étape, l'annonce de "The next phase" avec battage publicitaire et soucoupe, a laissé la phase expérimentale pour commencer la grande aventure du nettoyage de l'océan à grande échelle.

Dans ce cas, donner du temps est la clé pour répondre à cette question. Dans quelques années à peine, nous saurons si nous sommes confrontés à une tentative infructueuse ou à une invention historique qui constituera réellement la solution technique définitive au drame que supposent les déchets plastiques océaniques.

Comme Slat lui-même le dit, au lieu d'attendre que les gens arrêtent de jeter les ordures ou que le plastique soit remplacé par d'autres matériaux moins polluants, il faut parier sur des réponses. "Nous devons tirer parti du fait que les humains sont très doués pour inventer des solutions techniques à nos problèmes. C'est précisément ce que nous faisons." Pourquoi pas, peut-être faisons-nous face à l'un des héros de notre époque?

Un gratte-ciel sous-marin

La solution suivante vient de Sung Jin Cho, un Sud-Coréen qui opte pour un aspirateur gigantesque conçu pour collecter les déchets de la mer et les recycler. Son invention futuriste s’appelle "Seawer" et a la forme d’un gratte-ciel sous-marin.

Son idée est de le placer exactement là où se trouvent ces grandes concentrations de plastique. Bien que son projet soit conceptuel, pour l’instant, l’idée lui a valu la mention honorable du prestigieux concours de design du concours eVolo Skyscraper.

Des bactéries qui dévorent les plastiques

Des scientifiques japonais ont découvert une bactérie (Ideonella sakaiensis 201-F6) dont le régime alimentaire nous est propre et qui n’est ni peinte pour effacer le plastique des mers. Ce qui précède démontre un bon appétit pour consommer le plastique le plus courant (PET ou polyéthylène téréphtalate), uniquement celui utilisé dans les bouteilles d’eau jetables et d’autres produits tels que les vêtements, les plateaux ou les contenants.

Les résultats ont été publiés dans Science et, comme indiqué de manière détaillée, pourraient contribuer à réduire les déchets, qui dans ce type de plastique dépassent 50 millions de tonnes par an dans le monde. Avant cette découverte, il était prouvé qu'un type rare de champignon pouvait faire la même chose.

Le nettoyage de l'océan

Selon une étude récente, le meilleur moyen de nettoyer les plastiques de l'océan consiste à placer des collecteurs près de la côte . De cette manière, nous évitons que des systèmes d'absorption tels que ceux ciblés puissent endommager la vie marine.

Le projet Ocean Cleanup prévoit la mise en œuvre de cette proposition par le Dr. Erik van Sebille et Peter Sherman, étudiant de premier cycle en physique à l'Imperial College London. Son étude, publiée dans Environmental Research Letters, localise les meilleurs points pour localiser les collecteurs.

La poubelle

Ramasser du plastique à la mer peut sembler être une blague. En fait, cette curieuse poubelle servant à nettoyer la mer n'a pas été inventée pour fonctionner à grande échelle. Cependant, dans sa modestie, le Seabin peut être très efficace, une poubelle qui flotte et absorbe les débris trouvés à la surface de la mer. Une fois à l'intérieur, ils s'infiltrent et une pompe renvoie l'eau propre à la mer.

Les parents de la créature, Andrew Turton et Peter Ceglinski, «surfeurs pour plus de signes», ont inventé cette ingéniosité curieuse dans le cadre du projet Seabin, et le premier essai pilote aura lieu au Royal Yacht Club de Palma. Qui sait, peut-être que cube par cube fait une petite différence, même si empêcher est encore la meilleure option. Peut-être aussi le seul à notre portée.

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