Caractéristiques générales des mammifères terrestres

Les mammifères ( Mamalia ) sont une classe d'animaux qui ont réussi à se diversifier par tous les moyens (terre, mer et air) grâce aux nombreuses adaptations qu'ils ont acquises au fil de l'évolution. Outre les représentants terrestres (caractère typique des mammifères), il existe des mammifères capables de voler, tels que les chauves-souris, et vivant dans le milieu aquatique, les soi-disant mammifères marins, tels que les dauphins et les baleines.

Au sein des mammifères, nous sommes également des êtres humains et, en particulier, nous sommes le seul membre du genre Homo (famille des Hominidés ). Nous révélons certaines des caractéristiques générales des mammifères terrestres .

Les mammifères et leur origine

Le terme mammifère vient du latin ' maman ', qui signifie en espagnol mésange ou sein, et du suffixe ' fero ', dont le sens désigne le portage ou le portage. Ainsi, la signification du mot mammifère fait référence à «qui porte des seins», c'est-à-dire qu'il identifie les animaux qui, dans leurs premiers jours de vie, se nourrissent de lait maternel par les glandes mammaires .

Les mammifères sont un groupe d'animaux plus évolué que les autres groupes. Son origine est d'environ 245 millions d'années . À cette époque, ils ne ressemblaient toujours pas à ce qu'ils sont aujourd'hui, mais étaient plutôt de petits animaux insectivores qui descendaient de reptiles terrapides du trias. Après la disparition des dinosaures, pendant la période du crétacé, les mammifères commencent à évoluer et occupent leurs niches écologiques. Pour cette raison, les mammifères sont considérés comme ayant un ancêtre commun, c’est-à-dire un groupe monophylétique.

Principales caractéristiques des mammifères terrestres

Parmi les caractéristiques générales des mammifères terrestres, qui les différencient des autres groupes d'animaux, on distingue:

  • Ils ont un crâne synapsid (crâne avec un trou derrière les orbites des yeux) avec une tête qui reste attachée au tronc par le cou. Ils ont également une colonne vertébrale comme axe central du corps.
  • Volume cérébral plus important que d’autres groupes d’animaux, c’est-à-dire un cerveau plus gros que celui d’autres types d’êtres vivants. Cette fonctionnalité leur permet d’acquérir de plus grandes capacités psychiques et d’incroyables facultés d’apprentissage.
  • Présence d'une taille sur les membres, ce qui leur permet de soulever le corps du sol.
  • Présence d'une bouche composée de lèvres et de dents . Dans certains cas, comme chez l'ornithorynque, les dents ne se manifestent que pendant la période juvénile.
  • Corps recouvert de poils, bien que dans certains cas les cheveux soient rares ou nuls et que la peau serve d’isolant.
  • Présence de glandes ayant des fonctions spécifiques dans les couches profondes de la peau. Parmi celles-ci figurent les glandes mammaires (produisant du lait pour nourrir les jeunes), les glandes sudoripares (facilitent le refroidissement du corps et développent des fonctions excrétoires), les glandes odorantes (signaux de transmission) ou les glandes sébacées (protègent les cheveux).
  • Présence de quatre membres leur permettant de se tenir debout, à quatre pattes ou sur deux jambes, et de se déplacer dans l'environnement terrestre.
  • Capacité à maintenir une température corporelle constante grâce à son régime alimentaire et quelle que soit la température ambiante (animaux homéothermes).
  • Respiration par les poumons . Grâce au diaphragme et à ses mouvements de contraction, l'air pénètre dans les poumons.
  • Présence d'un cœur formé de quatre cavités (deux oreillettes et deux ventricules) et d'un système circulatoire double, fermé et complet.
  • La plupart des mammifères ont des appendices auditifs ou des oreilles ou des oreillettes, même mobiles chez de nombreuses espèces.

Comment les mammifères se reproduisent

En ce qui concerne leur reproduction, les mammifères terrestres présentent une autre particularité, telle que la reproduction vivipare . Dans ce type de reproduction, l'embryon se développe à l'intérieur du ventre de la mère et les individus ont une reproduction interne, c'est-à-dire que l'ovule produit par la femelle est fécondé grâce à un organe copulateur chez les mâles. Il existe quelques exceptions à la reproduction vivipare des mammifères, l'un d'entre eux étant les monotrèmes (ornithorynque et échidné), qui pondent des œufs, bien qu'une fois éclos, les jeunes se nourrissent de lait à travers les glandes mammaires de la mère.

L'ordre des marsupiaux est intermédiaire entre les mammifères vivipares et les monotrèmes, car les jeunes naissent prématurément et sont attachés au mamelon de leur parent, à l'intérieur d'un sac abdominal ou de marsupium (absent chez certaines espèces).

En lisant cet autre article, vous pouvez développer ces informations et tout savoir sur Les mammifères animaux sont-ils ovipares ou vivipares?

Aliments pour mammifères

Enfin, pour terminer sur les caractéristiques générales des animaux mammifères, nous souhaitons vous informer sur leur régime alimentaire.

L' alimentation des mammifères terrestres est très variée selon les espèces, pouvant être carnivores, herbivores, omnivores ou même insectivores. La capacité à avoir différents types de nourriture est la preuve de sa plus grande évolution par rapport aux autres groupes. De plus, en fonction de vos habitudes alimentaires, votre système digestif subit différentes adaptations.

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