Combien de temps les gaz à effet de serre restent-ils dans l'atmosphère?

Bien que cela soit généralement simplifié en disant "carbone" ou "dioxyde de carbone", le fait est que les gaz à effet de serre responsables du changement climatique et du réchauffement de la planète sont multiples et très différents. Il y a plus nocif que le dioxyde de carbone ou, abrégé, le CO2. Et il y en a qui restent plus ou moins de temps dans l'atmosphère. Le CO2 est le paradigme parce que c'est le plus abondant. Dans cet article, nous répondons à la question de savoir combien de temps les gaz à effet de serre restent dans l’atmosphère.

L'effet de serre

Les quatre principaux gaz à effet de serre sont le dioxyde de carbone (CO2), le méthane (CH, l’oxyde nitreux (N2O) et les hydrocarbures halogénés ou les CFC (gaz contenant du fluor, du chlore et du brome). Ces gaz restent dans l’atmosphère pendant une période prolongée. période déterminée pouvant aller de quelques mois à des milliers d’années, mais il convient de noter que, tant qu’ils resteront dans l’atmosphère, ils influeront sur le climat.

La réduction du dioxyde de carbone (le CO est essentiel dans la lutte contre le changement climatique car c'est celui qui produit le plus d’êtres humains avec ses activités. C’est aussi probablement le plus difficile à déterminer, car certains processus permettent d’éliminer le dioxyde carbone de l'atmosphère (le plus connu, l'absorption des plantes pour effectuer la photosynthèse).

Vieillissement chimique

Entre 65% et 80% du CO2 rejeté dans l'atmosphère se dissout dans l'océan et y reste pendant une période de vingt à deux cents ans. Le reste est éliminé lentement, grâce à des processus pouvant durer des centaines de milliers d'années, tels que l' altération chimique ou la formation de roches. En bref, une fois dans l’atmosphère, le dioxyde de carbone peut continuer d’affecter le climat pendant des milliers d’années.

Le méthane, en revanche, disparaît de l’atmosphère par réaction chimique bien qu’il dure environ douze ans. Ainsi, bien que le méthane soit un gaz à effet de serre très puissant, son effet est de courte durée.

L'oxyde nitreux s'accumule dans la stratosphère et disparaît de l'atmosphère plus lentement que le méthane, car il persiste plus de cent ans.

Composés contenant du chlore ou du fluor

Enfin, les composés contenant du chlore ou du fluor (CFC, HCFC, HFC, PFC) ont des comportements différents: ils peuvent être dans l’atmosphère de moins d’un an à des milliers d’années. Le Groupe d'experts intergouvernemental sur la lutte contre le changement climatique (GIEC) a publié une liste exhaustive indiquant la durée pendant laquelle les CFC et autres gaz à effet de serre restent dans l'atmosphère.

La vapeur d'eau affecte également le climat, mais elle est considérée comme faisant partie d'une sorte de boucle de rétroaction et non comme une cause directe du changement climatique. Il est libéré par la pluie et la neige.

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