Comment se forme l'eau souterraine

Les eaux souterraines sont celles qui se trouvent sous la surface de la Terre. Les eaux souterraines font partie de l’eau douce totale de la planète. Ils représentent 21% de l’eau douce totale de la Terre et vingt fois plus d’eau de surface. Si vous voulez savoir comment les eaux souterraines sont formées, lisez cet article, car nous y trouvons la réponse, ainsi que des détails tels que son emplacement et sa classification, son importance et la raison pour laquelle elles font, à leur tour, partie d’un grand problème environnemental

Comment se forment les eaux souterraines - définition et origine

L'eau de pluie peut aller à différentes destinations. Il peut soit couler le long de la surface en formant des rivières, des ruisseaux ou d'autres formes de ruissellement, être absorbé par des organismes ou de l' eau peut s'infiltrer dans le sol et former des eaux souterraines .

En tant que définition des eaux souterraines, nous pouvons dire que celles-ci incluent toutes les eaux présentes dans le sous-sol . Pour que l'eau pénètre dans le sol, elle doit avoir un certain nombre de caractéristiques. Il existe des sols perméables qui laissent passer l'eau, tels que le sable et les cailloux, et des sols imperméables tels que les roches volcaniques et métamorphiques.

Une fois dans le sous-sol, l’eau peut s’accumuler de différentes manières et à différentes profondeurs et même éroder la roche en créant un paysage souterrain. En outre, ils ont une grande importance écologique et économique pour les êtres humains et, à cause de cela, ils subissent également les conséquences négatives de l’action humaine. Tout cela est expliqué plus en détail ci-dessous.

Où se trouvent les eaux souterraines?

Un type d’eau souterraine est l’eau gravitationnelle . L'eau gravitationnelle est l'eau présente dans les pores de la terre. Les sols sablonneux et pierreux contiennent davantage de pores en raison de la taille importante de leur grain et laissent des espaces vides avec de l'air qui, lorsqu'ils pleuvent, se remplissent d'eau par infiltration dans le sol et sont stockés.

Si plus d'eau est accumulée, nous pouvons différencier 3 types de réservoirs d'eau : aquicludes, aquitards et aquifères. Les acycludes sont des dépôts de limon et d'argiles contenant de l'eau, mais en raison de leur faible perméabilité, ils ne peuvent être ni déplacés ni extraits. Les aquitards sont des formations géologiques, généralement constituées de sables argileux, de grès ou de roches peu fracturées et comprimées contenant beaucoup d’eau, qui peuvent circuler, mais lentement. Enfin, les aquifères sont des formations géologiques constituées de sable, de gravier ou d’autres roches fragmentées ou fissurées contenant une grande quantité d’eau pouvant se déplacer librement.

Généralement, on distingue 3 types d’aquifères :

  • Aquifères libres: ceux dont le niveau d’eau est en contact avec l’atmosphère et à la même pression. Ils distinguent la zone non saturée, une zone de terrain dépourvue d'eau mais pouvant être remplie, et la nappe phréatique correspondant à la surface de la terre qui atteint l'eau contenue dans l'aquifère. La zone non saturée se situe entre la surface de la terre et la nappe phréatique.
  • Aquifères confinés: ceux situés entre des roches imperméables remplissant tous les pores et les fissures avec de l'eau. Dans ces aquifères, il n'y a pas de zone de non saturation. En eux, la pression exercée par les roches est supérieure à la pression atmosphérique et, par conséquent, si l'eau était retirée, le sol pourrait s'effondrer et faire en sorte que la surface de la terre s'affaisse.
  • Aquifères semi-confinés: ceux situés entre des roches semi-perméables, telles que des aquitards et des roches imperméables.

L'eau souterraine émerge à la surface par les sources ou les lacs en raison de l'infiltration dans la surface du sol. Dans ces cas, les eaux souterraines se dirigent vers les lacs par des sources situées sous la surface du lac. Il se peut que les lacs proviennent de leur fond lorsque la nappe phréatique émerge, ou que l'aquifère se recharge en raison du mouvement des eaux de pluie et du dégel, accumulés dans les lacs, vers l'intérieur de la terre, ainsi que lac car la nappe phréatique de l'aquifère est au-dessus de la surface du sol. L'eau fossile est celle trouvée dans les aquifères qui n'ont pas été rechargés depuis longtemps.

L'eau du sous-sol présente des caractéristiques différentes de celles des rivières, des lacs et des lagunes, des zones humides, des estuaires et d'autres types d'eaux de surface. Ils ne contiennent généralement pas de gaz dissous, sont sous pression et se déplacent lentement entre les rochers, bien que des fractures les séparent en général pour créer des canaux à travers lesquels l'eau s'écoule à grande vitesse.

Importance des eaux souterraines

Lorsque les eaux souterraines traversent des sols formés de calcaire, elles dissolvent le matériau et forment le paysage karstique . Certaines formations typiques sont les grottes, les stalactites, les stalagmites, les gouffres et les galeries, entre autres. Ils fournissent un abri aux animaux, tels que les chauves-souris ou de nombreux invertébrés, qui à leur tour servent de nourriture aux autres animaux. Ces espaces sont également utilisés par l'homme pour la pratique de sports tels que la spéléologie ou le tourisme d'aventure.

En outre, les eaux souterraines circulant dans des grottes ou dans des sables et graviers peuvent transporter des matières vivantes telles que des bactéries et des animaux tels que des petits crustacés et des insectes se nourrissant de bactéries.

Les eaux souterraines représentent l'une des sources d' approvisionnement en eau les plus importantes pour la population. Les eaux souterraines sont une source d'eau potable. Il est souvent obtenu à partir de sources et de puits, naturels ou artificiels. Environ 50% de la population humaine est alimentée en eaux souterraines et est utilisée à la fois pour la consommation humaine, pour l'élevage et pour l'agriculture. Il est tellement important qu'aux États-Unis, par exemple, 95% de la population rurale en dépend.

Problème environnemental des eaux souterraines

Les eaux souterraines peuvent être facilement contaminées en raison de leur mouvement lent car elles sont hors de vue.

De plus, l'eau a tendance à ne pas se mélanger, de sorte que les plumes salées ou contaminées peuvent se déplacer sur de longues distances. Les polluants volatils qu'ils contiennent ne peuvent s'évaporer.

La pollution de l'eau peut être naturelle, car l'eau qui traverse les roches peut transporter les substances toxiques qu'elles contiennent, comme certains métaux. Mais la forme de contamination la plus courante est l’anthropie, c’est-à-dire l’être humain. Cela peut être dû à l’utilisation de pesticides et d’engrais dans les secteurs de l’agriculture, aux eaux usées et aux eaux non traitées en milieu urbain et industriel et à l’augmentation des niveaux de nitrates. Ce dernier est l’un des plus inquiétants car une fois dans le sous-sol, il se transforme en d’autres composés pouvant causer des problèmes de santé et des maladies, comme le cancer lors de l’ingestion de cette eau.

La surexploitation des eaux souterraines est l’ un des problèmes majeurs. Cela se produit lorsque l'eau est extraite plus rapidement qu'elle ne se régénère. La surexploitation d'un aquifère peut impliquer:

  • La réduction de la pression que supportent les masses d'eaux souterraines et diminuera donc leur pression (pression artésienne) d'extraction.
  • Cela peut provoquer l'affaissement de la terre.
  • Il provoque des intrusions d'eau, provenant d'autres aquifères proches ou de l'océan si elles sont proches de la côte. La qualité de l'eau est donc réduite.
  • Contribue à la désertification. Réduisez la quantité d'affleurements d'eau à la surface du sol et dans la nappe phréatique.

Maintenant que vous savez bien ce que sont les eaux souterraines, comment elles se forment et leur importance, ainsi que les problèmes environnementaux qui les concernent, vous voudrez peut-être aussi connaître l'information contenue dans cet autre article sur Pourquoi l'eau est une ressource renouvelable mais limité

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