Comment se forment les tsunamis

Nous nous souvenons tous des tsunamis importants survenus au cours des dernières décennies, tels que celui qui a dévasté les côtes de Sumatra et du Sri Lanka en décembre 2004 et celui du Japon de mars 2011 qui a déclenché la catastrophe nucléaire de Fukushima. Les effets dévastateurs causés par ces phénomènes sont bien connus et nous aimerions nous en éloigner le plus possible, mais pourquoi sont-ils? Si vous êtes curieux de le rencontrer, nous vous expliquerons comment se forment les tsunamis . Continuez à lire!

Que sont les tsunamis?

Un tsunami ou tsunami est une vague ou un groupe de vagues géantes de grande énergie, créées par des mouvements soudains qui se produisent sur le fond marin. Le terme tsunami est d'origine japonaise et signifie "grosse vague dans le port ou la baie".

Beaucoup se sont formés au cours de l'histoire, mais il ne fait aucun doute que les plus récentes ont été de terribles catastrophes naturelles. Nous nous référons à ceux mentionnés au début, celui qui s'est passé à Sumatra et à Sri Lanka, en décembre 2004, et celui qui s'est passé au Japon en mars 2011.

En savoir plus sur les effets du séisme et du tsunami au Japon en 2011.

Comment les tsunamis sont à l'origine - explication simple

Premièrement, pour expliquer la formation des tusnamis, nous devons garder à l’esprit que la surface de la Terre est constituée d’immenses plaques, appelées plaques tectoniques. Certains d'entre eux forment les continents et d'autres au fond des océans. Ces plaques bougent et glissent lentement sur les rochers du manteau, situés sous la croûte terrestre. Il y a des moments où ces plaques se séparent en raison de leur mouvement et des moments où elles se rejoignent jusqu'à ce qu'elles se heurtent. Ces mouvements sont la cause de phénomènes tels que les tremblements de terre, les éruptions volcaniques ou les glissements de terrain.

Maintenant, qu'est-ce que tout cela a à voir avec les tsunamis? C’est simple, lorsque ces mouvements dont nous avons parlé précédemment se produisent dans les plaques océaniques, c’est-à-dire que, au fond de la mer, des tremblements de terre en mer peuvent se former et, par conséquent, déclencher un tsunami.

Si vous souhaitez connaître le processus plus en détail, décrivez-le ci-dessous, prenez-en note.

Les phases d'un tsunami

Les tsunamis évoluent en trois phases générales:

La génération tsunami

Cette phase fait référence à la section précédente dans laquelle le fond marin est perturbé. La hauteur que les vagues peuvent atteindre dépend de divers facteurs, tels que l’ampleur et la durée de la perturbation, la vitesse ou la profondeur de la mer.

Dans le cas du tsunami de Sumatra, les plaques ont cédé, provoquant une forte déformation du fond marin, ce qui a provoqué un soulèvement qui a poussé l'eau vers le haut, formant une colonne haute de 3 mètres au moment de la formation.

Propagation

À ce stade, l'énergie générée sur le fond marin se propage en raison de la perturbation de la côte. En surface, les vagues du tsunami avancent à grande vitesse, en fonction de la profondeur de l’océan; à plus grande profondeur, plus grande vitesse. Prenons à nouveau l'exemple du tsunami de Sumatra, dont l'origine remonte à 4 000 mètres de profondeur. Ses vagues ont atteint une vitesse de 700 km / heure.

Une caractéristique des tsunamis est qu’à mesure qu’ils approchent de la côte, la mer devient moins profonde et l’eau est retirée, laissant un trou devant la colonne d’eau. Les vagues grossissent en hauteur et en épaisseur et deviennent des vagues géantes .

Inondation

Les vagues ont atteint leur taille maximale, 20 mètres dans le tsunami de Sumatra. Ils atteignent la côte en se penchant vers elle, puis se brisent et pénètrent à l'intérieur de plusieurs centaines de mètres, dévastant tout sur son passage . Les vagues de tsunami peuvent arriver avec plusieurs minutes de décalage entre elles.

Comment prévenir les tsunamis et s'en protéger

Pour notre "tranquillité", et nous le soulignons entre guillemets car, avant les phénomènes de la nature de ce calibre, notre tranquillité consiste à pouvoir les détecter à temps et en sécurité, car ils ne peuvent pas être évités ; Dans l'océan Pacifique, des installations sont dédiées à la détection de ces tsunamis afin de limiter les effets potentiels. Ces installations pour détecter les tsunamis ont:

  • Un détecteur placé au fond de l'océan peut détecter une élévation de la surface de l'océan de quelques centimètres.
  • Des bouées de diffusion ancrées au fond de l'océan pour collecter les signaux du détecteur et les envoyer au satellite.
  • Le satellite, qui capte les informations fournies par la bouée et les transmet au centre d’alerte aux tsunamis à Hawaii.
  • Un marégraphe qui détecte les variations du niveau de l'océan de manière à ce que lorsque l'eau est retirée avant l'arrivée du tsunami, les sirènes retentissent.
  • La station sismologique: C'est un laboratoire équipé de sismographes permettant de détecter les séismes. Toutes les stations sont connectées au centre d’alerte.
  • Le centre d'alerte aux tsunamis, situé sur l'île d'Hawaï. Ce centre contient toutes les informations recueillies par des sismographes, des détecteurs sous-marins ou des marégraphes. Au moindre signe de tsunami, des alertes sont envoyées dans tous les pays exposés au tsunami.
  • Dikes: Dans certaines îles du Japon, ces structures ont été construites pour atténuer l’énergie des vagues du tsunami.

La protection contre les tsunamis présente deux autres points importants:

  • Les mangroves, zones plantées de mangroves (arbustes ou arbres ligneux) qui forment une végétation très dense le long de la côte et qui jouent un rôle important lorsque les vagues se brisent, ce qui ralentit un peu leur force.
  • Préparer la population. Dès que les sirènes retentissent ou que l'alerte radio est signalée, les habitants fuient vers l'intérieur des terres, c'est-à-dire loin de la côte ou se rendent en hauteur.

Après le tsunami de Sumatra, les pays ont décidé de créer un centre d'alerte dans l'océan Indien. Les premières bouées de détection ont été placées en juillet 2005.

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