Des vers, des bactéries et des moisissures qui dévorent le plastique

La pollution par les plastiques est un problème majeur dans le monde entier. Les deux parce que c'est un drame environnemental qui continue de s'aggraver et combien il est compliqué de le résoudre.

La volonté politique rendrait les choses beaucoup plus faciles, sans aucun doute, et il en va de même pour la conscience sociale, mais la conscience des politiciens et des citoyens semble briller par leur absence. Bien qu'il soit également vrai que l'activisme sensibilise.

Dans cet article, nous allons nous concentrer sur des alliés inattendus qui, pour le moment, procurent beaucoup de joie aux scientifiques, car les résultats des tests de laboratoire sont encourageants . Traduire en solutions réelles, ce serait également une excellente nouvelle pour la planète et, bien sûr, pour nous aussi.

Vers qui transforment le plastique en antigel

Cette semaine a été marquée par la découverte d'une capacité inhabituelle de vers appelée cire, utilisée comme appât par les pêcheurs.

Federica Bertotochini, scientifique à l'Institut de biomédecine et de biotechnologie de Cantabrie, a découvert par hasard que les vers avaient réussi à s'échapper de leurs sacs en les perçant grâce à un appétit vorace pour le plastique.

En quelques heures à peine, une bonne partie du plastique avait disparu, notamment du polyéthylène, retrouvant dans les sachets l’éthylène glycol, principal composé de l’antigel. Par conséquent, la conclusion était évidente: les vers avaient dégradé le polyéthylène de manière écologique, sans avoir à attendre des centaines d'années pour se biodégrader .

La découverte ne mettra pas fin au problème des déchets plastiques utilisant des vers, bien qu’elle cherche un moyen de synthétiser les enzymes que ces animaux utilisent pour trouver des utilisations pratiques à cet égard. C'est-à-dire qu'ils seraient produits à grande échelle.

Des bactéries qui dévorent les plastiques

Avant de découvrir les avantages biodégradables des vers à cire avec du plastique, les scientifiques avaient fait de même avec les bactéries.

La bactérie nommée Ideonella sakaiensis 201-F6 en fait partie. Les scientifiques japonais ont découvert leur appétit de manger du PET ou du polyéthylène téréphtalate, le plastique le plus abondant.

La découverte a été publiée dans Science en 2016, soulignant l'importance du fait que les bactéries pourraient être utilisées dans des installations spéciales pour le recyclage des bouteilles et autres contenants en PET afin de métaboliser et de dégrader de manière enzymatique le plastique. Jusque-là, seul un résultat similaire avait été obtenu avec quelques espèces de champignons, ce qui ne pouvait donc pas être considéré comme une stratégie de recyclage viable, ont-ils déclaré. Cependant, isoler cette nouvelle bactérie aurait pu changer les choses, à son avis, puisqu'il est capable d'utiliser le PET comme principale source d'énergie. Le résultat est la conversion du PET en deux substances respectueuses de l'environnement. En particulier, dans "monomères non nuisibles à l'environnement, acide téréphtalique et éthylène glycol".

Ils trouvent un champignon qui dégrade le plastique

En fait, les champignons peuvent également briser le plastique. En 2008, un groupe d'étudiants du département de biologie moléculaire et de biochimie de l'Université Yale aux États-Unis a découvert un champignon capable de le faire dans la forêt amazonienne.

Pria Anand, une des étudiantes ayant effectué ce voyage, s'est consacrée à l'étude du comportement des échantillons qu'elle avait recueillis en Equateur en présence de plastique. Avec l'aide de ses camarades, elle a découvert qu'un champignon appelé Pestalotiopsis microspora pouvait dégrader le plastique. Je n'ai même pas eu besoin d'oxygène pour le faire, ce qui pourrait être très utile pour une utilisation dans une décharge, parmi beaucoup d'autres services publics.

Ils peuvent aussi le produire: bioplastique

Les bactéries peuvent non seulement dégrader le plastique, mais aussi le produire. Une des recherches les plus intéressantes a été menée par des scientifiques du Centre supérieur de recherche scientifique (CSIC), dont l’étude portait sur les bactéries qui libèrent une substance avec laquelle le bioplastique peut être fabriqué.

Ce sont les bactéries Pseudomonas putida, qui, après auto-destruction, génèrent une substance qui constitue une matière première idéale pour la fabrication de bioplastique . Selon l'équipe scientifique, ils pourraient être utilisés dans la production de bioplastiques afin de réduire l'impact environnemental ainsi que les coûts de production.

Produire des matières plastiques plus écologiques serait un excellent moyen d’attaquer le problème à la racine. Bien que les inventions visant à trouver un moyen de dégrader le plastique plus rapidement et plus vert soient intéressantes, elles restent un patch.

Au contraire, utiliser du plastique moins conventionnel, soit parce que différentes alternatives sont trouvées, soit parce que le bioplastique est utilisé, réduit la pollution du plastique et s'attaque au problème de la meilleure façon possible. C'est à travers la prévention. Quoi qu’il en soit, bien pensée, l’une et l’autre approches sont complémentaires, il faut donc toujours les célébrer.

Conclusions

N'oublions pas que la dégradation de la planète est aussi celle de notre écosystème et que, par exemple, la pollution des océans par du plastique finit par nuire très directement à notre santé. Sans aller plus loin, le plastique qui pollue les mers signifie l'insécurité de la chaîne alimentaire.

Ou ce qui est la même chose, un grave problème de santé publique qui pourrait se transformer en une source primaire de nourriture pour la survie de l'être humain, tel que le garde-manger de la mer.

Mais tout n’est pas une mauvaise nouvelle. Pour en revenir aux laboratoires qui n'arrêtent pas de chercher de nouvelles formules pour résoudre ce problème, nous trouvons des initiatives vraiment surprenantes. Ce sont des projets qui ont découvert le potentiel des bactéries, des champignons et des vers pour décomposer le plastique et, dans certains cas, également pour la production de bioplastiques.

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