Différence entre le minéral, la roche et le cristal

Lorsque nous marchons sur la surface de la terre, nous ne prêtons guère attention au sol sur lequel nous marchons, sable, terre, pierres ... Cependant, si nous regardons de plus près, nous remarquerons de petites différences, à l'œil nu, en taille, en couleur ou en texture. En effet, le sol est composé de différents matériaux, dont les différences d’origine et de composition sont responsables des variations des caractéristiques du sol.

En géologie et dans ses branches, ces matériaux sont appelés roches ou minéraux. Savez-vous comment les distinguer? Savez-vous exactement leurs différences? Dans l'article suivant, nous expliquons la différence entre le minéral, la roche et le cristal .

Qu'est-ce qu'un minéral?

Nous appelons minéraux un matériau solide naturel et inorganique ayant une composition chimique spécifique et une structure cristalline définie . Son origine dépend des éléments chimiques et des caractéristiques physiques, chimiques et thermodynamiques du système naturel dans lequel se produit leur formation, indépendamment des phénomènes géologiques, à la différence des roches. Les minéraux peuvent être classés en fonction de leur composition chimique et de leur structure interne en:

  • Éléments natifs.
  • Sulfures
  • Sulfosales
  • Oxydes et hydroxydes.
  • Halogénures
  • Carbonates, nitrates et borates.
  • Sulfates et chromates.
  • Volframatos et molibdatos.
  • Phosphates, arséniates et vanadates.
  • Silicates

La plupart des minéraux sont composés de plusieurs éléments chimiques, qui peuvent être localisés de deux manières:

  • Désordonné : les composants ne présentent pas de formes géométriques définies, ce qui confère au minéral une structure amorphe, telle que du verre naturel.
  • Ordonné : les composants ont une forme géométrique définie et ordonnée. Dans ces cas, on dit qu'ils ont une structure cristalline et si cela se voit à l'œil nu, cela s'appelle du cristal. La plupart des minéraux sont des cristaux.

Il est important de souligner que les minéraux doivent avoir une composition chimique définie . Par exemple, le graphite et le diamant ont la même composition, cependant, étant donné que leur ordre moléculaire est différent, deux minéraux différents sont considérés.

Qu'est-ce qu'un rocher

Les roches sont le matériau le plus commun et le plus abondant sur Terre . Ils sont le résultat de certains phénomènes météorologiques, de sorte que leur taille, leur forme et leur composition sont le reflet des processus géologiques qui les ont créés. Ce fait les soumet à de nombreuses études et permet aux chercheurs d'obtenir les informations nécessaires à la compréhension de notre planète et à l'application à la recherche de ressources minérales et énergétiques.

Les géologues divisent les roches en trois grands groupes : ignées, sédimentaires et métamorphiques. Nous expliquons ci-dessous les caractéristiques de chacune d’elles:

  • Roches ignées : se forme lorsque le magma (rocher en fusion) se refroidit et se solidifie. Au fur et à mesure que le magma se refroidit, des cristaux de plusieurs minéraux se forment. Ainsi, s’il se refroidit à l’intérieur de la croûte, le processus est plus lent et la taille des cristaux sera plus grande que si le magma se refroidissait abrupte, comme dans les éruptions volcaniques. Les roches ignées qui se forment à la surface de la Terre sont appelées volcaniques et ont généralement un grain fin.
  • Roches sédimentaires : elles sont formées par le compactage ou la cémentation de couches de sédiment, qui sont des restes de roches qui se sont détachées en raison des processus d'altération.
  • Roches métamorphiques : elles sont produites à partir de roches ignées, sédimentaires ou même d’autres roches métamorphiques. Des modifications de la température, de la pression ou des modifications chimiques entraînent la modification de la roche mère, entraînant la formation d'une nouvelle roche.

Les roches, quant à elles, sont constituées de mélanges hétérogènes d’autres matériaux, généralement des grains ou des cristaux d’un ou de plusieurs minéraux. Lorsqu'il est composé d'un seul minéral, il est appelé roche monominérienne, alors qu'il est composé de plusieurs types de minéraux appelés polymères.

Ainsi, on peut dire que, si les minéraux sont stables en nombre atomique et en formule chimique, les roches sont formées d’une combinaison de minéraux ou de minéraux.

Qu'est ce qu'un cristal

Les cristaux sont des matériaux solides homogènes ayant une composition chimique définie et une structure interne ordonnée qui donnent lieu à des formes géométriques très frappantes, et qui sont reconnus, la plupart du temps, pour leur beauté et leur symétrie.

Ces formations sont dues au fait que lors de la création d'un cristal, un processus appelé cristallogenèse, les éléments chimiques se rejoignent pour former un réseau cristallin dans des conditions spécifiques de temps, d'espace, de pression et de température.

En fonction de la combinaison de ces facteurs de cristallisation, nous aurons:

  • Substances macrominérales : on voit des cristaux à l'œil nu.
  • Substances microcristallines : les cristaux sont reconnus à l’aide d’un microscope.
  • Substances cryptocristallines : cristaux reconnaissables par diffraction des rayons X.

Par conséquent, on peut dire que les cristaux sont un type de minéral, en fait, la plupart des minéraux sont des cristaux.

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