Écosystèmes aquatiques d'eau douce: exemples

Les écosystèmes sont des systèmes biologiques formés par tous les organismes vivant dans une communauté et par tous les facteurs abiotiques ou non biologiques (climat, relief, luminosité, etc.) avec lesquels ils interagissent. Sur notre planète, il existe une grande variabilité des écosystèmes classés en écosystèmes aquatiques, terrestres et mixtes ou en transition. Par exemple, les écosystèmes aquatiques englobent de nombreux environnements et nous pouvons distinguer les écosystèmes d’eaux marines et d’eaux intérieures qui se développent à la surface des continents, qu’ils soient d’eaux douces ou salées.

Dans cet article, nous abordons un type d' écosystème d'eaux intérieures: les écosystèmes aquatiques d'eau douce, leurs exemples et leurs principales caractéristiques.

Quels sont les écosystèmes aquatiques d'eau douce?

Les écosystèmes aquatiques d’eau douce sont des systèmes très importants offrant des services très divers: ils sont une source d’eau et de nourriture, régulent le climat, maintiennent la biodiversité et les sols, stockent et éliminent les polluants et participent au processus de recyclage des éléments nutritifs.

Les écosystèmes d’eaux intérieures peuvent être classés en:

  • Systèmes lotiques (rivières)
  • Systèmes lentiques (lagunes et lacs, étangs, étangs, marais, marécages ...)
  • Les zones humides

Ecosystèmes d'eau douce: exemple de systèmes lotiques ou de rivières

Les rivières sont des courants d'eau qui persistent dans le temps et coulent continuellement dans une direction. Les caractéristiques du bassin ainsi que le climat (température et précipitations) détermineront la végétation de la rive. Les principaux producteurs primaires de biomasse dans les rivières sont les algues (phytoplancton si elles vivent en suspension dans la colonne d’eau, et les biofilms périphériques si elles vivent dans des sédiments), les mousses, les lichens et les plantes vasculaires .

Les rivières changent le long de son parcours. Les parties supérieure, moyenne et inférieure des rivières ont des caractéristiques différentes et, par conséquent, présenteront différentes communautés d'espèces et de processus.

  • Haute section de la rivière: près de sa naissance, les rivières ont une grande pente, une faible profondeur, une largeur et un écoulement, des substrats épais et un écoulement turbulent (les particules d'eau se déplacent de manière chaotique). Dans de nombreuses sections hautes, la lumière est rare en raison de la végétation des berges, rendant difficile la production primaire.
  • Sections moyenne et inférieure de la rivière: au fur et à mesure que nous descendons, la rivière gagnera en profondeur, aura plus de largeur et plus de débit, les substrats deviendront plus minces et le courant deviendra laminaire (toutes les particules d'eau se déplacent dans la même direction ). Dans ces secteurs, la température de la rivière augmente, car les eaux reçoivent davantage de rayonnement solaire à mesure que leur canal s'élargit, de sorte que les conditions d'éclairage de la production primaire s'améliorent. Cependant, dans les parties les plus basses, la profondeur est trop importante et les conditions se dégradent à nouveau, car la rivière contient également beaucoup de sédiments, aucune lumière n’atteignant le fond du bassin.

Le régime hydrologique est une caractéristique importante des rivières, car il déterminera les communautés qui se trouveront dans ses environs. qui englobe toute la variabilité temporelle de la quantité d'eau dans l'écosystème fluvial, c'est-à-dire la fréquence des inondations, des sécheresses, leur ampleur et leur durée, leur prévisibilité, etc.

Il convient également de noter que l'état de ces rivières a un impact direct et indirect sur l'écosystème. Les eaux souterraines revêtent une grande importance car elles peuvent également être utilisées, mais elles ne sont pas indépendantes de l'état de conservation des rivières.

Les systèmes lentiques, un autre exemple d'écosystème d'eau douce

Les systèmes lentiques tels que les lacs, les étangs, les étangs, les étangs, les marais, les marécages, etc., sont des étendues d'eau fermées sans flux ni courants qui persistent dans le temps. On peut y distinguer trois zones: l'épilimnion (couche plus superficielle de la colonne d'eau), le métalimnion (couche intermédiaire aux caractéristiques physico-chimiques très différentes) et le hipolimnion (couche plus profonde).

Les environnements présents dans les écosystèmes aquatiques d'eau douce appelés systèmes lentiques peuvent être classés en trois zones:

  • Zone côtière: près de la bordure, de la végétation est présente et la lumière atteint le fond du lac.
  • Zone pélagique: zone d’eau libre où la survie du phytoplancton est possible.
  • Zone profonde: la survie d'espèces végétales telles que le phytoplancton, les macrophytes (plantes que l'on voit à l'œil nu) ou le périphérie n'est pas possible car la lumière n'atteint pas le fond du lac.

Dans ces systèmes, le volume et la profondeur sont deux facteurs très importants. L'augmentation des deux diminue le volume d'eau en contact avec l'atmosphère (principale source d'oxygène) et les sédiments (l'entrée d'éléments nutritifs dans la colonne d'eau est difficile) et augmente le temps de renouvellement de l'eau (temps qui doit s'écouler). de sorte que toute l’eau du système soit remplacée).

Ces écosystèmes d'eau douce peuvent être temporaires s'il n'y a pas de sortie d'eau par les rivières et abritent généralement des communautés pauvres, bien que certains organismes atteignent de grandes abondances en raison du cycle d'inondation et de pénurie de prédateurs.

Dans les lacs profonds, il se produit une stratification thermique, un phénomène par lequel les couches de la colonne d’eau se différencient par des modifications de leur densité, ce qui fait que la couche la plus superficielle flotte au-dessus des profondeurs sans se mélanger, ce qui rend difficile la remontée des nutriments. le fond.

Zones humides, grands écosystèmes aquatiques d'eau douce

Les zones humides sont des écosystèmes mixtes ou en transition entre écosystèmes d’ eaux intérieures et écosystèmes terrestres. Ils ont des caractéristiques similaires aux écosystèmes lentiques et aux écosystèmes terrestres, car ils se produisent dans des endroits où le sol est saturé d’eau au moins une fois par an. Lorsque cela se produit, le sol est dépourvu d'oxygène et un écosystème intermédiaire est généré. Par conséquent, les communautés dans ces environnements ne sont ni purement terrestres ni purement aquatiques; La faune est généralement endémique et différenciée des zones environnantes, telles que les grandes familles d’oiseaux et de reptiles.

Selon l'accord RAMSAR (Convention sur les zones humides d'importance internationale particulièrement comme habitat de la sauvagine), les zones humides sont vitales pour l'homme, car il s'agit de l'un des environnements les plus productifs de la planète, source d'eau et de grande diversité biologique. productivité primaire Ils dépendent donc des zones humides pour survivre à d'innombrables espèces, aussi bien animales que végétales. Cependant, la surface et la qualité de ces environnements continuent à diminuer, notamment en raison de leur transformation pour l'exploitation de l'agriculture ou de l'aquaculture.

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