Flore et faune du désert d'Atacama

La Terre, connue sous le nom de planète bleue, reçoit ce nom en raison des océans qui recouvrent 70% de la surface de la planète. Cependant, malgré le fait que la majeure partie de notre planète est recouverte d’eau, nous pouvons également trouver des zones de grande extension et des conditions totalement contraires, nous parlons de déserts. Savez-vous quel est le désert le plus ancien et le plus aride au monde? Fermez les yeux et laissez-moi vous transporter dans le désert d'Atacama avec sa flore et sa faune !

Où commence le désert d'Atacama

Le désert d’Atacama est le plus ancien désert de la planète, avec plus de 150 millions d’années. Il est également considéré comme le plus aride, car en moyenne 0, 5 mm de précipitations sont enregistrées chaque année . les périodes sans pluie dépassent 300 ans.

Il est situé dans le nord du Chili, couvrant les régions d’Arica, Parinacota, Tarrapaca, Antofagasta, Atacama et Coquimbo, d’une superficie totale d’environ 105 000 km². Au nord, il borde le port d’Arica, au sud, avec la ville de Copiapó, à l’ouest avec l’océan Pacifique et à l’est avec la cordillère des Andes, ces deux dernières limites étant des facteurs clés des caractéristiques climatiques et météorologiques du désert .

La pression atmosphérique du Pacifique crée une masse d'air stable et sèche qui empêche la formation de précipitations . En outre, elle produit des brouillards et des nuages ​​qui, lorsqu'ils entrent en contact avec le sol, perdent leur humidité et assèchent l'environnement. A cela s’ajoute l’effet de la cordillère des Andes, qui retient les vents humides provenant du bassin amazonien et favorise ainsi les conditions d’aridité et de sécheresse.

Flore du désert d'Atacama

La présence de végétation est liée aux conditions climatiques du territoire. S'il est vrai que le climat se caractérise principalement par ses températures élevées et l'absence de précipitations, il existe par contre des zones marginales, certaines situées à une altitude plus élevée, d'autres au sud de la vallée de Copiapó, qui présentent un taux d'humidité plus élevé.

Dans les zones les plus arides du désert, on peut trouver des espèces adaptées à ces conditions telles que:

  • Cactaceae : cactus de Copioaoa.
  • Arbustes : cachiyuyo.
  • Arbres : tamarugo et caroube blanche.

Tous ont une grande résistance à la déshydratation et à la salinité . Dans les zones les plus humides, la richesse et la diversité sont plus grandes. En fait, dans le désert d’Atacama, se déroule l’un des phénomènes les plus impressionnants au monde, appelé «désert fleuri».

Il est lié au phénomène El Niño, dans lequel les marées sont chauffées et produisent des précipitations et, avec lui, la germination de plus de 200 espèces de fleurs, pour la plupart endémiques. Nous mettrons en évidence certaines espèces:

  • Soupirs : ils couvrent de grandes surfaces présentant une couleur blanche ou bleu clair.
  • Pata de Guanaco : fleur caractéristique et très frappante en raison de sa coloration fuchsia.
  • Sacoche de vélo borlón : espèce endémique, à fleur en forme de sphère.
  • Añañuca jaune : pousse généralement en vase clos, bien que dans ce cas il fasse partie de la floraison du désert avec les autres espèces.
  • Garra de León : connu comme le joyau du désert, il est actuellement en danger d'extinction en raison, d'une part, de sa rareté et, d'autre part, de sa forte commercialisation.
  • Oreille de renard : il s’agit d’une espèce endémique à la forme particulière, semblable à un entonnoir, qui lui permet de capter l’eau et, avec les poils à l’intérieur, de capturer les insectes.
  • Malvilla : une des espèces les plus abondantes dans le désert, couvre de vastes zones du désert de couleur lilas caractéristique.

Quelques autres fleurs très représentatives du désert fleuri sont:

  • Huilli
  • Celestina
  • Velours
  • Tomates
  • Couronne de frère.
  • Don Diego de la nuit.
  • Lys of Field ou Azulillos.

Faune du désert d'Atacama

En ce qui concerne la faune, comme dans le cas de la flore, la présence de l'une ou l'autre espèce varie en fonction des conditions climatiques et des caractéristiques du terrain. En général, les arthropodes et les oiseaux sont plus variés et trouvent moins de mollusques, de reptiles et de mammifères. Certaines des espèces les plus caractéristiques du désert d'Atacama sont:

  • Vinchuca : appartenant au groupe des punaises de lit, transmettant la maladie "maladie de Chagas" et considéré comme l'une des espèces les plus dangereuses au monde.
  • Scorpion : également connu sous le scorpion, ils ont généralement une petite taille et des couleurs sourdes ou transparentes.
  • Chenilles : qui apparaissent de temps en temps, après des périodes de fortes pluies.
  • Papillons nocturnes : habitent des zones peuplées ou présentant une végétation plus désertique.
  • Serpent à longue queue : espèce endémique du Chili, grisâtre et toxique, bien que son venin soit considéré comme peu toxique.
  • Lézard : C'est l'une des espèces les plus faciles à voir, car on les trouve dans presque toutes les zones désertiques.
  • Vicuña : ce mammifère se trouve principalement dans le nord du Chili, étant un proche parent du lama, mais de plus petite taille et de plus grande agilité.
  • Guanaco : semblable aux vigognes, partage le territoire avec eux.
  • Vizcacha : mammifère semblable au lièvre, est situé au sud de la région d’Atacama.
  • Renard du désert : on le trouve sur toute la surface du désert, parfois, il est domestiqué par les habitants des populations.
  • Flamants roses : peuvent être trouvés sur les rives de certaines lagunes.
  • Tenca : oiseau commun dans la région d'Atacama, on le trouve dans les zones proches des rivières.
  • Pointe à tête rouge : c'est un vautour à tête rouge qui habite les deux forêts subtropicales, comme la garrigue et les déserts.
  • Aguiluchos : ils peuvent être trouvés dans plusieurs zones désertiques, à la fois dans les vallées et dans les régions intérieures.

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