Forêt méditerranéenne: caractéristiques, flore et faune

La forêt méditerranéenne est un type de forêt qui, malgré son apparence sèche, abrite une très grande biodiversité et mérite donc des mesures de protection spéciales. En outre, il entretient des relations importantes avec d’autres biotopes, tels que les zones de pâturage.

Nous vous invitons à continuer à lire cet article sur la forêt méditerranéenne, ses caractéristiques, sa flore et sa faune, si vous souhaitez en savoir plus sur les animaux et les plantes de cet écosystème.

Qu'est-ce que la forêt méditerranéenne?

La forêt méditerranéenne est l’un des types de forêt existants et est très caractéristique des régions à climat méditerranéen doux, caractérisées par des températures élevées, de grandes différences entre les saisons et des pluies abondantes au printemps et en hiver (très faibles le reste de l’année). c'est un climat aride). Cette forêt est très caractéristique du bassin de la mer Méditerranée, bien qu’elle se retrouve également dans d’autres régions du monde, comme la Californie ou le Chili.

La forêt méditerranéenne est semi-décidue (c’est-à-dire qu’elle a des plantes à feuilles persistantes et à feuilles caduques), présentant un grand nombre d’espèces en marche ou des espèces dont les feuilles meurent en hiver mais restent attachées au tronc pendant un moment. Ce type de végétation utilise très bien l’eau disponible et sert de support au reste des organismes.

Forêt méditerranéenne: caractéristiques principales

Ensuite, nous verrons les principales caractéristiques de la forêt méditerranéenne :

  • Comme nous l'avons déjà mentionné, la forêt méditerranéenne est adaptée aux longues périodes de sécheresse avec des apports occasionnels de pluie. C'est donc que la végétation est xérophile, c'est-à-dire qu'elle est adaptée au manque d'eau. Au sein de ces adaptations, il est courant de trouver des tiges et des feuilles très lignifiées avec une surface réduite, ce qui évite la perte d’eau inutile. Certaines plantes sont pyrophiles, c'est-à-dire qu'elles sont adaptées aux incendies, car elles sont fréquentes dans ces régions. Par exemple, les chênes-lièges ont une croûte épaisse qui protège l’intérieur du tronc et les tiges recouvrent leurs graines de récipients qui explosent sous l'effet de la chaleur, contribuant ainsi à leur dispersion.
  • Ce sont des écosystèmes à faible productivité, dus au manque d’eau. Cependant, ils abritent un grand nombre d'espèces animales: les animaux en ébullition tels que les mulots, les lapins, les chevreuils et les sangliers sont abondants, ce qui sert de base aux animaux carnivores, tels qu'un grand nombre de rapaces, de jour comme de nuit et des mammifères moyens et grands, tels que les renards et les loups.
  • C'est en étroite coexistence avec d'autres écosystèmes, tels que les prés, où l'on peut trouver des espèces typiques de la forêt méditerranéenne entourées d'espèces herbacées, ou des écosystèmes riverains, qui forment des corridors le long des voies navigables.
  • Ils se caractérisent par des sols assez minces, dans lesquels on trouve la roche mère à faible profondeur. De ce fait, ils sont particulièrement vulnérables à la désertification car, en l'absence de végétation, des pluies abondantes concentrées sur de courtes périodes peuvent entraîner une partie importante du sol. En savoir plus sur la désertification, sa définition, ses causes et ses conséquences.
  • Du fait de leur action anthropique, il s’agit d’écosystèmes très fragmentés, ce qui rend difficile l’échange génétique d’espèces.

Flore forestière méditerranéenne

Dans cette section, nous verrons quelques plantes de la forêt méditerranéenne . Il faut distinguer les espèces d’arbres, qui forment le couvert forestier (ou partie supérieure), et les espèces arbustives et herbacées, qui constituent le sous-bois ou la partie inférieure.

Arbres forestiers méditerranéens

En ce qui concerne les arbres dans la forêt méditerranéenne, nous trouvons:

  • Genre Quercus : on trouve dans ce genre les chênes verts ( Quercus ilex ), les chênes lièges ( Quercus suber ) ou les chênes verts ( Quercus robur ). Les chênes produisent les glands bien connus.
  • Genre Pinus : nous trouvons dans cette sous-section plusieurs espèces de pins, telles que le pin ( Pinus pinea ), le pin noir ( Pinus nigra ) ou le pin sauvage ( Pinus silvestris ). Elles se caractérisent par des feuilles en forme de cicatrice qui perdent très peu d’eau. Ce sont des plantes de gymnospermes.

Plantes herbacées et arbustives de la forêt méditerranéenne

En ce qui concerne les espèces d' arbustes et de plantes herbacées, on trouve des plantes plus grandes, telles que les jaras ( Cistus ) et les genêts ( Retama ), ou des arbustes du genre Juniperus ( Juniperus communis, Juniperus oxycedrus ...), en petites garrigues, comme le thym ( Thymus ), le romarin ( Rosmarinus ), la lavande ( Lavandula ), le chardon ( Onopordum ) ... selon la période de l'année, on peut également trouver du fenouil, de la pruche, du pavot à opium ... bref une grande diversité de plantes .

Faune de la forêt méditerranéenne

En ce qui concerne la faune ou les animaux de la forêt méditerranéenne, voici quelques-unes des espèces les plus significatives:

  • Mouches, sauterelles, papillons, guêpes ...: la forêt méditerranéenne abrite un nombre spectaculaire d'espèces d'insectes provenant de différents taxons, dont l'abondance varie en fonction de la période de l'année.
  • La souris des champs: ce sont des rongeurs qui, en raison de leur polyvalence, sont présents dans un grand nombre d'écosystèmes. Ils sont de préférence herbivores, bien qu'ils puissent manger de petits insectes.
  • Lapins et lièvres: les lapins et les lièvres appartiennent à l'ordre des lagomorphes et sont très abondants dans les zones de forêt méditerranéenne et autres parties intérieures.
  • Les sangliers: leurs pièces dentaires modifiées leur permettent de rechercher des tubercules et des racines dans le sol de la forêt.
  • Cerfs et chevreuils: ils se nourrissent d'espèces d'arbustes durs. Ils donnent lieu à des phénomènes spectaculaires, tels que le soi-disant "soufflet".
  • Hibou et Carabou: Ces rapaces nocturnes sont spécialement adaptés à la chasse aux souris et autres petits animaux.
  • Milanos et aigles: les cerfs-volants et les aigles sont un bon exemple de rapaces diurnes. Ces rapaces noirs peuvent se nourrir d'autres espèces de lapins.
  • Renards: Les renards sont très polyvalents et ont un pelage rougeâtre et une longue queue très caractéristique.
  • Loups: ces grands mammifères ont été sur le point de disparaître dans de nombreuses régions. Cependant, en raison de différents programmes de conservation, leur nombre augmente lentement. Si vous souhaitez en savoir plus, nous vous recommandons cet autre article sur Pourquoi le loup ibérique est-il en danger d'extinction?

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