Forêts de conifères: caractéristiques, flore et faune

Les forêts de conifères représentent une grande partie de la superficie boisée dans des pays tels que l'Espagne et le Mexique, ainsi que dans les pays du nord. En plus de servir de support à leurs écosystèmes respectifs, à la fois pour la production de biomasse et pour la protection, en évitant l'érosion des sols, ils fournissent également des services importants aux humains, notamment grâce aux pratiques forestières.

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Que sont les forêts de conifères?

Les forêts de conifères sont un type de masse forestière composé principalement de pins, de sapins et d'autres arbres appelés conifères. Les conifères sont des arbres à feuilles persistantes, en forme d'aiguilles ou feuilletés et, comme leur nom l'indique, leurs structures de reproduction sont disposées en forme de cônes.

Ces forêts sont généralement adaptées aux grandes variations climatiques . En outre, ils se trouvent généralement dans des zones où, au moins une partie de l'année, il n'y a pas beaucoup d'eau disponible. C'est pourquoi ils ont des feuilles avec une très petite surface, ce qui réduit la transpiration. Un grand nombre de ces espèces sont pyrophiles, ce qui signifie qu'elles sont peu touchées par les incendies de forêt et que même leur cycle de reproduction peut en tirer profit.

Forêts de conifères: principales caractéristiques

Après avoir vu ce que sont les forêts de conifères, nous détaillerons leurs principales caractéristiques, telles que la flore et la faune des forêts de conifères :

Flore de forêts de conifères

La flore de ces forêts est généralement organisée en deux couches distinctes: la canopée et le sous-bois . La canopée est formée par la masse formée par la cime des arbres, tandis que le sous-bois est formé de petits conifères, arbustes et fougères plus proches du sol. Les arbres qui forment la canopée ont un meilleur accès à la lumière du soleil, tandis que le sous-bois est mieux protégé des intempéries. Comme déjà dit, les conifères ont de très petites feuilles de surface et une croûte dure. Mais ce n'est pas la seule chose qui les différencie des autres plantes: ces arbres appartiennent au groupe des gymnospermes .

Les gymnospermes sont des plantes qui n'ont pas de "vraies fleurs". La principale caractéristique des gymnospermes est qu’ils alternent cycles haploïdes (avec une seule copie du matériel génétique) et diploïdes (avec deux copies, c’est-à-dire un jeu de chromosomes répétés) en alternance. L'individu diploïde est connu sous le nom de "sporophyte" et l'haploïde, qui repose sur le sporophyte, le "gamétophyte". Les ananas et autres structures ligneuses abritent le gamétophyte dans son ensemble, qui sera chargé de générer un nouveau sporophyte (un nouvel arbre) si les conditions le permettent. Certains ananas s'ouvrent à la chaleur du feu. Ici, nous vous en dirons plus sur les plantes de gymnospermes, ce qu’elles sont, leurs caractéristiques et des exemples.

Il est important de souligner la grande prolifération de forêts de conifères destinées à la foresterie, car ce sont des arbres à croissance rapide qui génèrent un bois de bonne qualité. Ces plantations se distinguent facilement des forêts indigènes car les arbres sont disposés en rangées et le sous-bois est pratiquement absent.

Forêts de conifères: faune

De nombreuses forêts de conifères s'établissent dans des zones montagneuses ou par temps froid couvertes de neige et de glace, au moins une partie de l'année. Les feuilles, en plus de prévenir la transpiration, facilitent également la chute de neige au sol. Ces conditions climatiques déterminent en grande partie la faune qui peut habiter ce type de forêt. Par exemple, par temps froid, la présence de mammifères à la couche épaisse de fourrure est généralement courante. Il est fréquent de trouver des espèces de castor, porc-épic, wapiti, lapin, chauve-souris, musaraigne… Tous ces animaux vivent dans le sous-bois.

Les animaux les plus nombreux, cependant, sont les oiseaux, qui peuvent occuper à la fois le sous-bois et la canopée. Ces oiseaux ont différents types d’adaptations, car leur source de nourriture peut être variée: ils peuvent se nourrir de graines de conifères (par exemple, moineaux), d’insectes (merles) ou de petits mammifères (oiseaux de proie tels que les porcs, hiboux, etc).

Où sont les forêts de conifères?

Les forêts de conifères se trouvent principalement dans l' hémisphère nord de la planète. Ils couvrent de vastes zones aux États-Unis, au Canada et en Asie, principalement dans des zones forestières telles que la taïga. Découvrez dans cet autre article Qu'est-ce que la taïga, sa définition et ses caractéristiques?

Cependant, ils peuvent également être trouvés dans des pays plus proches des tropiques, tels que le Mexique et l'Espagne, bien que ces zones soient plus tempérées, la caractéristique qui définit leurs pentes est leur sécheresse.

Forêts de conifères en Espagne

En Espagne, les forêts de conifères sont principalement reléguées à des zones de basse montagne, telles que les Pyrénées, les Picos de Europa ou le système central . Différentes espèces de pins sont très fréquentes, telles que Pinus pinaster ou Pinus silvestris . Dans les îles Canaries, on trouve également Pinus canariensis, qui se distingue facilement des autres, car ses acicles sont regroupés trois par trois au lieu de deux.

Ces dernières années, des efforts importants ont été déployés pour restaurer les populations de grands mammifères, telles que les loups ibériques ( Canis lupus signatus ) dans le Système central ou l’ours brun ( Ursus arctos ) dans la zone pyrénéenne.

Forêts de conifères au Mexique

Le Mexique possède des pinèdes situées dans les zones tempérées. Ils passent du niveau de la mer à plus de 4000 mètres, couvrant une large gamme d'altitudes et de sous-climats. La plus grande diversité se trouve dans les forêts montagneuses de la Sierra Madre occidentale et de la Sierra Madre orientale . Ils abritent plus de 90 espèces différentes de conifères, dont environ la moitié sont endémiques du pays.

Au Mexique, les stratégies de conservation de ces forêts se démarquent afin de pouvoir soutenir la migration du papillon monarque ( Danaus plexippus ).

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