Inventer un plastique écologique à partir de coquilles de crevettes

Au lieu de faire déborder l’océan de plastique, comme nous le faisons actuellement, les scientifiques de Harvard proposent de redresser la situation, c’est-à-dire de l’obtenir des déchets de pêche, en particulier des carapaces de crevettes.

Des chercheurs du Harvard Wyss Institute ont trouvé une méthode permettant la production en série d'un plastique biodégradable obtenu à partir de chitosan, une forme de chitine, un composé naturel provenant de la carapace de crevettes, d'autres crustacés ou d'insectes.

Le bioplastique obtenu présente des caractéristiques similaires à celles des plastiques classiques, expliquent les scientifiques qui l'ont créé, mais sans le problème environnemental, ils surpassent également les bioplastiques grâce à leur biodégradabilité totale.

Des applications sans fin

Rappelons que la chitine est un polysaccharide naturel très commun, le deuxième polymère le plus abondant sur Terre, après la cellulose. En fait, la plupart des bioplastiques sont fabriqués à partir de cellulose, mais se dégradent rarement complètement.

La crevette est une ressource halieutique et alimentaire importante dans le monde entier. Par conséquent, leur abondance et leur distribution font de ces crustacés une matière première intéressante pour la fabrication du bioplastique susmentionné. Dans ce cas, le nouveau bioplastique sert également à alimenter les plantes (voir la vidéo) et serait viable pour être utilisé à la place des plastiques classiques dans de nombreuses applications industrielles. Ou, ce qui est la même chose, remplacerait le plastique dans des objets du quotidien tels que des coquetiers, des verres ou des contenants de toutes sortes.

En provenance de cette source et d'autres sources, 120 000 tonnes de chitine à partir de déchets de fruits de mer sont obtenues chaque année dans le monde. Actuellement, la chitine et le chitosan sont utilisés dans l' industrie pharmaceutique, alimentaire ou cosmétique . J'espère que cela servira également à l'avenir à fabriquer du plastique.

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