L'être humain est le principal responsable de l'extinction de l'espèce

Il est vrai que les espèces peuvent disparaître naturellement (et en fait elles l’ont déjà fait par le passé) sans que l’être humain ait influencé le processus. Mais, à l'heure actuelle, les activités humaines modifient tellement la nature et les écosystèmes que le processus d'extinction est accéléré de manière exponentielle à cause de l'espèce humaine. Des processus tels que la déforestation, dans laquelle l'être humain est seul responsable, entraînent l'extinction de l'espèce environ cent fois plus rapidement que les processus évolutifs naturels. C'est ce que disent les chercheurs dans un article publié dans la revue Science. Un exemple est la disparition des grands fruits que les oiseaux nourrissent dans les forêts tropicales du Brésil. Les palmiers forestiers de la région produisent des graines plus petites qui ont moins de succès en termes de survie. En, nous allons montrer pourquoi l'être humain est le principal responsable de l'extinction de l'espèce.

Le rôle de l'être humain dans l'extinction des espèces

L’équipe dirigée par Mauro Galetti, de l’Université d’État Paulista de Sao Paulo au Brésil, a étudié la forêt utilisée pour les plantations de café et de canne à sucre. Près de dix mille graines ont été collectées dans 22 populations différentes de palmiers de l'espèce Euterpe edulis . Ensuite, l’analyse des statistiques, de la génétique et des modèles évolutifs a permis de déterminer que l’absence de gros oiseaux, qui dispersent les graines, a été la principale raison de la diminution de la taille de la graine.

Ce processus se produit dans d'autres parties du monde. La disparition de grands vertébrés de leurs habitats naturels entraînera des changements sans précédent dans les trajectoires évolutives de nombreuses espèces tropicales. Les scientifiques estiment l' extinction à une vitesse cent fois plus rapide par l'action de l'homme que par l'évolution naturelle.

Les palmiers ont produit des graines mineures dans des parties de la forêt qui avaient été utilisées pour les plantations de café et de canne à sucre. Les grands oiseaux au bec béant ou ceux dont le bec a plus de douze millimètres de largeur, tels que les toucans et les grandes cotingas, ne les ont pas dispersés. En revanche, dans les forêts où l'homme n'a pas encore mis la main, les palmiers continuent de produire de grosses graines, qui peuvent être dispersées avec succès par les oiseaux. De plus, les petites graines résistent moins bien au séchage et au changement climatique.

Le changement climatique influence aussi

Les chercheurs ont pris en compte plusieurs facteurs, tels que les conditions météorologiques, la fertilité du sol ou la couverture forestière. La conversion des forêts tropicales pour l'agriculture, amorcée en 1800, provoqua la fuite de nombreux grands oiseaux de la région et provoqua une évolution rapide des palmiers de la forêt produisant des graines plus petites.

A cela, il faut ajouter que, selon les prévisions climatiques, il y aura dans les prochaines décennies de plus longues périodes de sécheresse et un climat plus chaud, ce qui nuira aux arbres tropicaux qui dépendent des animaux pour disperser leurs graines. Selon les recherches, 80% de la biomasse de la forêt atlantique, l'un des types de forêts tropicales les plus menacés de la planète, est en danger.

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