L'odorat des fourmis pourrait expliquer leur organisation sociale

Le fonctionnement complexe de la fourmilière pourrait s’expliquer par la grande capacité des fourmis à détecter les odeurs, un sens dont l’acuité vient d’être découverte dans une étude révélatrice menée par l’Université de Vanderbilt, aux États-Unis.

L'odeur des fourmis

Le sens développé de l' odorat des fourmis, que l'étude qualifie de haute définition, provient d'un plus grand nombre de récepteurs d'odeurs que la grande majorité des autres insectes. Les recherches ont montré que les fourmis quadruplaient et même quintuplent le nombre de ces récepteurs.

Après avoir terminé la première carte du système olfactif de fourmis, nous avons pu savoir que ces insectes possèdent des gènes qui activent environ 400 récepteurs d’odeurs qui, grâce à des protéines spéciales, détectent une vaste gamme d’odeurs différentes.

Dans les tests curieux effectués conformément à ce qui a été découvert, il a été constaté que, par exemple, la fourmi charpentière avait réagi à l'odeur du bœuf et du porc cuit, mais la raison en était inconnue. Fait intéressant, toutefois, il a été constaté que le récepteur spécifique de cette odeur naturelle était plus important chez les ouvrières que chez les fourmis ayant des fonctions de reproduction .

Dorénavant, ce type d’expériences sera répété afin d’identifier ou de mettre en relation les signaux chimiques olfactifs qui activent leurs comportements spécifiques au sein du système complexe dans lequel ils sont organisés. Par conséquent, une nouvelle voie de recherche a été ouverte qui aidera à mieux comprendre le modus vivendi encore mystérieux des fourmis .

Selon une hypothèse plausible, le comportement social extrêmement réussi de la fourmi est étroitement lié aux gènes, en particulier à ceux qui sont responsables de son odorat aigu.

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