La distribution de l'eau dans le monde

Comme on le sait, notre belle planète bleue doit son nom au fait qu’une grande partie de sa surface est recouverte d’ eau, ressource essentielle pour la vie terrestre. Mais comment est-il distribué?

Dans cet article, nous allons faire une petite introduction à cette question intéressante, allant au-delà de ce que nous savons tous des oreilles. En effet, à part près des trois quarts de la planète étant des océans occupant 70% de sa surface, la répartition de l’eau est très variable.

D'une part, l'océan est à l'origine de la majeure partie des précipitations sur la planète, et c'est grâce à celle-ci que les besoins en eau douce des plantes, des animaux et des hommes sont satisfaits. Faites attention et découvrez comment la distribution de l'eau est dans le monde.

Le cycle hydrologique distribue l'eau

À ce stade, il est essentiel de parler du soi-disant cycle hydrologique ou cycle de l'eau, à partir duquel il circule dans l'hydrosphère, en effectuant un processus appelé cycle biogéochimique à partir duquel l'eau change d'état physique et passe de endroits à d'autres. L'évaporation, qui agit comme moteur de l'énergie solaire, entraîne la formation d'importants dépôts de vapeur d'eau, qui deviennent alors liquides ou solides sur la Terre.

Comme nous l'avons souligné, l' eau de mer est la plus abondante, atteignant 1, 4 milliard de kilomètres cubes. Nous avons ensuite l'eau douce liquide que nous trouvons dans les rivières, les lacs ou, par exemple, les nappes phréatiques, en plus des glaciers ou de l'eau atmosphérique. Ainsi, par évaporation, il y a un flux qui achève constamment le cycle.

Cependant, la distribution de l'eau naturelle est modifiée par l'action de l'être humain. Actuellement, la dérivation et le contrôle de l'eau dans la nature ont interrompu ou alterné ce cycle hydrologique.

En conséquence, non seulement sa distribution a varié, mais aussi l’eau douce disponible a été réduite. À l'heure actuelle, notre planète bleue est encore un monde d'eau salée, puisque l'eau douce ne représente que 2, 8% du volume total.

Avec le fait aggravant, la glace et la neige sont majoritairement (2, 1%), ne laissant que 0, 7% de l’eau douce disponible. Autrement dit, l’homme ne peut utiliser que moins de 1% du volume total d’eau douce, y compris les rivières, les nappes phréatiques, les réservoirs naturels ou artificiels.

La distribution géographique de l'eau

La répartition géographique de l'eau, carte en main, nous amène à distinguer, par exemple, une surface différente de l'océan dans les deux hémisphères, la surface de l'océan étant beaucoup plus grande au sud qu'au nord.

Il n’est pas surprenant que le continent antarctique soit recouvert de glace, contrairement au Nord, où la glace flotte dans l’océan Arctique, ces contrastes importants sont donc observés dans la répartition de l’eau solide et de l’eau liquide. À leur tour, ces différences se traduisent également par des différences lorsque l'eau atteint l'atmosphère, de sorte que sa distribution sera également inégale.

Les différences de rayonnement solaire existant entre différentes régions ont également une incidence sur leur répartition, de même que les caractéristiques atmosphériques. Fondamentalement, la majeure partie de l’eau de l’atmosphère se trouve dans les tropiques, où l’évaporation des eaux chaudes de l’océan est intense.

L'importance de la distribution de l'eau

S'il s'agit de la distribution d'eau douce entre pays, il faut affirmer que c'est très inégalitaire. Certains pays, tels que le Brésil ou l'Inde, le Canada, la Russie ou la Colombie sont très riches en eau, tandis que d'autres souffrent d'un manque chronique d'eau, notamment en Jordanie ou à Malte. De même, des différences existent au sein des pays.

C'est pourquoi dire qu'un pays est riche en eau ne signifie pas que tout son territoire l'est. Bien que les nouvelles technologies et les nouvelles infrastructures facilitent leur distribution, elles ne peuvent pas toujours être mises en œuvre, que ce soit pour des raisons techniques ou par manque de budget.

De ce fait, même dans les pays qui sont des puissances mondiales dans le secteur de l’eau, il existe des régions qui souffrent de graves sécheresses. Cela, quelle que soit la qualité de l’eau, étant donné que la contamination de celle-ci par des causes naturelles ou humaines est un autre aspect susceptible de réduire considérablement la quantité d’eau consommable.

D'autre part, les besoins en eau augmentent constamment, entre autres raisons de l'urbanisation, du développement et de la croissance démographique dans le monde. Sa meilleure distribution est donc l'un des plus grands défis de l'humanité pour l'avenir et, idéalement, pour le moment.

D'autre part, la progression du changement climatique se traduit également par une fréquence et une intensité accrues des phénomènes extrêmes, tels que les sécheresses et les vagues de chaleur. Cela, pour ne pas mentionner que les inondations, les ouragans et les tsunamis sont également une menace pour garantir l'approvisionnement en eau potable et, en général, on peut en dire autant des catastrophes naturelles en général.

De même, le réchauffement climatique est un facteur important dans la progression de la désertification, un problème qui nous attend dans une grande partie de la planète et qui est étroitement lié à la distribution inégale de l’eau. N'oublions pas, enfin, que l'eau est une ressource naturelle sur laquelle il faut compter en priorité, car indispensable à la vie de la planète et de chacun d'entre nous.

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