La plus grande méduse du monde

Saviez-vous que le plus long animal du monde est une méduse? Il s’appelle Cyanea capillata mais il est communément appelé méduse à crinière de lion et est même plus long que le rorqual bleu.

Le plus grand spécimen connu a été trouvé en 1870 sur les côtes du Massachusetts. Sa cloche moyenne de 2, 3 mètres de diamètre et ses tentacules atteignaient 36, 5 mètres de long.

Dans cet article de milanospettacoli.com sur la plus grande méduse du monde, nous vous expliquons tous les détails de ce gigantesque habitant de nos mers.

Caractéristiques

Son nom commun, méduse de crinière de lion, provient de son apparence physique et de sa similitude avec la crinière de lion. Dans cette crinière, d'autres animaux tels que les crevettes, les pigeons ou les juvéniles de zaprora silenus sont immunisés contre leur venin et trouvent une bonne source de nourriture et une protection contre les autres prédateurs.

Les méduses à crinière de lion possèdent huit grappes dans lesquelles leurs tentacules sont regroupées. On estime que ses tentacules peuvent atteindre 60 mètres de long et que leur couleur varie du pourpre au violet en passant par le pourpre.

La méduse à crinière de lion se nourrit de zooplancton, de petits poissons et même d'autres espèces de méduses coincées entre ses tentacules, auxquelles elle injecte son venin paralysant à travers ses cellules urticantes. Cet effet paralysant facilite l'ingestion de sa proie.

Habitat de la plus grande méduse du monde

La méduse crinière de lion vit principalement dans les eaux glacées et profondes de l'océan Antarctique, s'étendant également vers l'Atlantique Nord et la Mer du Nord.

Peu d’observations ont été faites de cette méduse, car elle habite la région dite abyssale d’ une profondeur de 3 000 à 6 000 mètres et ses abords des zones côtières sont très rares.

Comportement et reproduction

Comme le reste des méduses, leur capacité à se déplacer dépend directement des courants océaniques, ce qui les limite au déplacement vertical et, dans une moindre mesure, à l'horizontale. En raison de ces limitations de mouvement, il leur est impossible de mener à bien des persécutions, de sorte que leurs tentacules constituent leur seule arme pour se nourrir.

Dans la plupart des cas, les piqûres des méduses à crinière de lion ne sont pas mortelles, bien qu'elles puissent causer de graves douleurs et des éruptions cutanées . Dans des cas très extrêmes, si une personne était coincée dans ses tentacules, elle pourrait devenir mortelle en raison de la grande quantité de venin absorbée par la peau.

Les méduses de crinière de lion se reproduisent en été et en automne. Bien qu'ils s'accouplent généralement, ils sont connus pour être asexués, ils peuvent donc produire à la fois des ovules et du sperme sans avoir besoin d'un partenaire. Le taux de mortalité de cette espèce est très élevé dans les premiers jours de la vie des individus.

Curiosités de la plus grande méduse du monde

  • Dans l'aquarium The Deep de Hull, l'Angleterre est le seul spécimen gardé en captivité. Il a été donné à l'aquarium par un pêcheur qui l'a capturé sur la côte est du Yorkshire. La méduse mesure 36 cm de diamètre et vaut également la peine d'être la plus grande méduse gardée en captivité.
  • En juillet 2010, environ 150 personnes ont été mordues par la méduse à crinière de lion à Rye, aux États-Unis. Les morsures ont été causées par les restes d'une méduse qui ont été traînés sur la côte par les courants.
  • Sir Arthur Conan Doyle s’inspire de cette méduse pour écrire l’histoire L’aventure de la crinière de lion dans son livre The Sherlock Holmes Archive .

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