Le delta du Niger, le pétrole et la misère

Le Nigeria est le pays le plus peuplé d'Afrique et le premier producteur de pétrole du continent. Les hydrocarbures proviennent principalement de la région du delta du Niger. La population qui vit à proximité de la zone souffre d'une pollution inhumaine de son environnement, due à l'exploitation des compagnies pétrolières et à la répression officielle contre toute forme de résistance. Les revenus tirés de l'extraction pétrolière représentent plus de 98% de ce que le Nigéria reçoit en devises. Le pétrole extrait de la région représente environ 50% du PIB du Nigéria. En outre, le développement du sous - secteur du gaz est imparable et a fait du pays une référence internationale en tant que producteur de cette ressource. Cependant, 75% de la population du delta du Niger vit sous le seuil de pauvreté. Des milliers de personnes ont été victimes d’homicides de masse commis lors de l’éclatement du conflit sur le contrôle des hydrocarbures à la fin des années 90 ainsi qu’en 2003 et 2004.

Comment est le Delta du Niger

Le delta du Niger s'étend sur 75 000 kilomètres carrés dans la partie sud du Nigéria. Selon le PNUD (Programme des Nations Unies pour le développement), environ 30 millions de personnes sont organisées en groupes, la plupart du temps pas plus de 5 000 personnes. La richesse des ressources naturelles de la région est la plus grande du pays: la jungle crée un paysage de terres agricoles, de forêts et d'aquifères, d'une grande valeur pour la biodiversité. Une biodiversité menacée depuis les années soixante, au début de l'exploitation pétrolière.

La compagnie pétrolière américaine Chevron a un terminal pétrolier dans la ville d’Escabros. À proximité se trouve Ugborodo, une communauté d'Itsekiri qui a manifesté en 2005 pour protester contre le fait que la société n'avait pas rempli son engagement de leur fournir des emplois et des projets de développement. L'armée leur a tiré dessus. Ils ont tué un homme et blessé au moins trente autres.

Le pétrole au Niger

Comme si tout cela ne suffisait pas, les marées noires sont constantes dans la région: depuis 2006, plus de 3 000 marées noires ont été enregistrées dans le delta du Niger, principalement dans les installations de sociétés pétrolières internationales. Depuis le début de l’exploitation pétrolière, dans les années soixante, plus de 1, 5 million de tonnes de pétrole brut ont été déversées dans le delta du Niger.

Le pays a été construit avec la richesse du pétrole, mais les habitants de la région n’ont pas amélioré leur vie. Bien au contraire. Le Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE) a écrit dans un rapport que le delta du Niger est marqué par la négligence du gouvernement, la pauvreté, le chômage et les conflits. De nombreuses personnes doivent boire de l'eau contaminée, cuisiner et se laver avec. "Parfois, nous devons ramer quatre heures jusqu'à atteindre un endroit où la rivière n'est pas tellement polluée. Certains poissons que nous attrapons sentent l'huile", a déclaré un pêcheur du delta du Niger aux experts de l'organisation de défense des droits humains Amnesty International, qui a publié il y a un an, un rapport sur les effets de la pollution par les hydrocarbures sur les habitants du delta du Niger. «Plus de 60% des habitants du delta du Niger dépendent d'un environnement intact, mais la pollution de l' industrie pétrolière détruit la base de leur gagne-pain», ont conclu des experts d'Amnesty International. De nombreuses installations d'extraction ont plus de 40 ans, sont mal entretenues et risquent davantage de provoquer des déversements.

Le delta du Niger fournit 40% des importations de pétrole brut américain. L'espérance de vie dans leurs communautés rurales, dont la moitié n'a pas accès à l'eau potable, a été réduite à un peu plus de 40 ans en seulement deux générations. Les habitants accusent le pétrole qui pollue leurs terres. "C'est comme le paradis et l'enfer. Ils ont tout. Nous n'avons rien. Ils lancent nos demandes à la poubelle. Ils sont la cause de tous nos problèmes. Si nous protestons, ils envoient des soldats. Ils signent des accords avec nous, puis ils nous ignorent. Nous avons des diplômés d'université qui ont faim, sans travail. Et ils amènent des gens de Lagos pour travailler ici. " Ce sont les mots de l’Adj Egj Ojhogar, chef de la communauté d’Ugborodo, qui vit dans l’état du Delta.

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