Les bactéries, bons alliés de l'écologie

Les bactéries peuvent nous aider à prendre soin de l'environnement de différentes façons. De la production d'énergies alternatives qui nous permettent parfois même de nous débarrasser de nos déchets pour, par exemple, le nettoyage d'environnements contaminés à la suite de catastrophes environnementales.

Dans cet article, nous verrons différentes utilisations des bactéries qui sont aussi utiles qu’elles sont favorables à l’environnement. Les découvertes scientifiques sont choquantes à maintes reprises, mais surtout, elles nous mettent sur la piste des découvertes étonnantes que l'avenir nous réserve sûrement. En, nous expliquons pourquoi les bactéries sont de bons alliés de l’écologie.

Décontamination des usages

La découverte a été faite dans une décharge en PET, l’un des plastiques les plus courants pour la fabrication de bouteilles à usage alimentaire, ainsi que pour l’industrie textile.

Des millions de tonnes sont produites chaque année et le recyclage représente un problème en raison de sa difficulté. Cependant, le problème aurait pu compter les jours comptés grâce à Ideonella sakaiensis, une bactérie qui convertit le PET en sa principale source de carbone.

Les scientifiques peuvent concevoir des enzymes qui facilitent le recyclage d’autres plastiques. Ses découvreurs, des scientifiques japonais de l’Institut de technologie de Kyoto et de l’Université Keio, ont maintenant pour tâche de faire en sorte que cet outil puissant soit utilisé pour dégrader nos plastiques.

La dégradation du pétrole est une autre utilité des bactéries. Cette fois aussi, elle reposait sur une découverte, en particulier de la bactérie Oleispira antartica RB-8, capable d’obtenir du carbone à partir d’hydrocarbures.

Son métabolisme en fait un véritable trésor pour nettoyer les zones polaires et les fonds marins affectés par les marées noires. Bien que d'autres bactéries soient également utiles dans le même but, leur efficacité à résister à la salinité élevée et aux environnements à basse température en fait une excellente découverte.

Lysinibacillus sphaericus est également précieux pour la décontamination des eaux et des sols contaminés. Son utilisation connaît des succès depuis plus de cinq ans grâce à sa capacité à accumuler des hydrocarbures et des métaux lourds.

À leur tour, cette souche et d’autres souches étaient auparavant efficaces pour tuer les moustiques sans recourir à des pesticides, vecteur dangereux de maladies dont la gravité est exacerbée par les progrès du réchauffement planétaire.

Éclairage et biocarburants

Si nous voulons illuminer la nuit de la manière la plus "naturelle", son objectif est de recourir à la nature. Sans aller plus loin, aux bactéries bioluminescentes. Le projet Glowee est un exemple de ce qu’il est possible de faire avec ce phénomène naturel, en utilisant plus particulièrement les bactéries qui décomposent une substance appelée luciférine.

En les utilisant pour éclairer des affiches ou des vitrines, ils ont réussi à remplacer l'électricité par la bioluminescence. Son processus de production est dû à l’utilisation de bactéries enzymatiques pour décomposer ledit composé, ce qui libère une lueur bleu verdâtre. Son potentiel d' éclairage nocturne dans les villes est énorme.

Dans un autre ordre d'idées, les bactéries sont également essentielles à la production de certains types de biodiesel. Les cas sont très divers, de même que les méthodes utilisées. L’un des plus surprenants, inventé par l’Université du Michigan, aux États-Unis, nous l’avons rencontré il ya à peine une décennie.

Grâce à une enzyme présente dans un microbe vivant dans l'estomac des vaches, dont la fonction est d'aider à digérer les pâturages, est essentielle à la production de biodiesel. Comme ces chercheurs l'ont découvert, l'enzyme peut également être utilisée pour transformer des fibres végétales en sucres simples, dont la fermentation est fondamentale pour générer de l'éthanol avec lequel alimenter des véhicules.

En plus de cette découverte, les chercheurs ont inventé une méthode permettant aux plantes d’inclure cette enzyme. Le grand exploit a été de garantir que le gène qui fabrique l’enzyme puisse être transplanté dans la cellule végétale. Cela ouvre la porte à la fabrication de biocarburants à partir de l’ensemble de l’usine, y compris de ce qui était traditionnellement jeté.

Le résultat est la reproduction du processus qui est effectué dans l'estomac des vaches pour obtenir une nouvelle technique. De la même manière que les vaches transforment des fibres végétales ou de cellulose en énergie grâce à l'intervention de bactéries, il en est de même pour faciliter la fabrication de biocarburants.

Grâce à cette nouvelle technique, vous pouvez utiliser l’ensemble de l’usine et obtenir de meilleures performances sans tirer le prix. Bien au contraire, transformer la cellulose en biodiesel implique l’utilisation de différentes enzymes, qui sont généralement acquises à un prix avantageux. Maintenant, cependant, ce coût est évité et il est possible de produire de l’éthanol beaucoup moins cher. Bien sûr, pour cela, il a fallu faire un travail de laboratoire approfondi et coûteux. Enfin, le succès en a valu la peine.

D'autres projets similaires sont basés sur des découvertes non moins surprenantes. L'université de Tulane, à la Nouvelle-Orléans, a découvert une méthode vraiment curieuse de recyclage du papier. Grâce à l'action d'une bactérie baptisée TU-103, il est possible de produire la cellulose du papier butanol, un biocarburant qui brûle proprement, ce qui réduit les émissions de CO2.

La modification des bactéries, quant à elle, permet son utilisation dans des systèmes de production de biocarburants qui ressemblent à de la science-fiction. Entre autres, ils nous permettent de caresser le rêve de convertir l’énergie solaire en combustible liquide.

La découverte scientifique de Daniel Nocera, un scientifique américain prestigieux, va à l’encontre de tentatives analogues. Ses tentatives constantes de trouver des carburants viables inspirés de la photosynthèse des plantes atteignent probablement leur expression maximale.

C'est un système sophistiqué qui tire parti d'une bactérie génétiquement modifiée pour convertir l'énergie solaire en biocarburant. Grâce à l'énergie solaire, l'hydrogène est obtenu à partir de l'eau dans un premier temps. C'est alors que la bactérie modifiée de l'espèce Ralstonia eutropha, efficace pour transformer le CO2 en isopropanol, est un alcool qui doit ensuite devenir un liquide utilisable comme carburant.

Son succès conduirait à une révolution énergétique planétaire. Pour l'instant, cependant, c'est une découverte scientifique. Sa commercialisation est encore loin, mais le laboratoire de Nocera continue de prendre des mesures modestes mais décisives pour améliorer ce nouveau combustible.

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