Où et comment les baleines respirent

Les baleines sont l'un des animaux les plus fascinants que l'on puisse trouver dans les mers et les océans du monde entier. Cette famille de mammifères aquatiques appartenant à l'ordre des cétacés comprend environ 86 espèces, parmi lesquelles on peut trouver l'impressionnant rorqual bleu ( Balaenoptera physalus ), le plus grand animal de tous les temps qui ait jamais habité notre planète; ainsi que la baleine à bosse ( Megaptera novaeangliae ) et la baleine franche australe ( Eubalaena australis ), toutes deux surprenantes par leur incroyable saut à la surface de la mer.

L'une des principales raisons pour lesquelles les baleines viennent à la surface et effectuent ces sauts est leur capacité à respirer. Continuez à lire cet article intéressant dans lequel nous vous dirons où et comment les baleines respirent .

Où les baleines respirent

Toutes les baleines respirent par leurs narines, appelées des spiracles . Ces trous ont des terminaisons nerveuses qui permettent à l'animal de reconnaître s'il est hors de l'eau et qui se situent au sommet de la tête . Cet emplacement des spiracles permet aux baleines de respirer pratiquement sans effort, de pouvoir se reposer à la surface de l'océan et de capter l'oxygène dont elles ont besoin pour vivre.

Les spiracles sont recouverts d'une membrane qui agit comme une valve qui, dans une position relâchée du muscle, maintient le trou obturé, empêchant ainsi l'eau d'y pénétrer.

D'autre part, il convient de noter que les narines ne sont pas connectées à la bouche de l'animal et ne peuvent donc pas respirer par la bouche . De cette manière, les baleines sont assurées d’un processus d’alimentation respiratoire indépendant, de sorte que l’eau n’atteigne pas les poumons pendant qu’elles mangent.

Comment les baleines respirent

Le processus de respiration des baleines est le suivant:

  1. Bien que vivant dans des environnements aquatiques, les baleines ont besoin de l'oxygène de l'air présent dans l'atmosphère pour respirer, comme le font tous les animaux terrestres. À chaque nouvelle prise d'air, les baleines peuvent acquérir jusqu'à 85% de leur capacité pulmonaire totale.
  2. Une fois que l'air a pénétré dans vos narines à travers le spiracle situé dans votre tête, il est amené à la trachée.
  3. De la trachée, l'air passe dans les poumons, où l'oxygène prélevé dans l'atmosphère déclenche leur circuit respiratoire.
  4. L'oxygène est transporté des poumons par le sang et finalement converti en dioxyde de carbone.
  5. Le dioxyde de carbone est expulsé avec l'azote par le même spiracle, fermant ainsi le circuit respiratoire.

Cette dernière étape du processus respiratoire, l’expiration, est le moment où les baleines rejettent du dioxyde de carbone et nous pouvons voir à la surface des torrents d’eau émergeant des spiracles des baleines sous la forme de colonnes d’eau et d’air.

Dans le processus de respiration, les baleines développent diverses stratégies pour le faciliter, économiser de l'oxygène et pouvoir supporter plus de temps sous l'eau .

Bradycardie chez les baleines

Souligne, par exemple, la bradycardie, un processus par lequel les baleines diminuent leur fréquence cardiaque, qui est directement liée à une demande en oxygène plus faible, pouvant rester ainsi plus longtemps immergé dans l’eau avant de procéder à la prochaine inhalation. De plus, les baleines ont une grande tolérance au dioxyde de carbone, ce qui leur permet de le conserver plus longtemps dans leur corps que dans le cas des humains, avant chaque expiration.

Plus d'oxygène pour les organes vitaux

Une autre stratégie utilisée par les baleines pour optimiser la respiration consiste à envoyer de l'oxygène par le sang uniquement aux organes vitaux qui en ont besoin, tels que le cerveau, le cœur et les muscles nageurs; garder l'oxygène dans votre corps plus longtemps.

Comment les baleines respirent quand elles dorment

Les baleines ne peuvent pas dormir profondément, car dans ce cas, elles cesseraient de respirer. Nous pouvons dire alors que votre respiration est toujours consciente .

Les muscles des poumons et d'autres organes impliqués dans le processus respiratoire exercent leurs fonctions de manière contrôlée par le système nerveux, qui reste toujours vigilant pour pouvoir distinguer toute situation dangereuse, à la fois par la présence de prédateurs et par le besoin de revenir à la surface pour respirer, en raison de la nécessité d'inhaler de l'oxygène ou d'exhaler du dioxyde de carbone.

Maintenant que vous savez où et comment les baleines respirent, vous voudrez peut-être approfondir vos connaissances sur ces grands mammifères marins. Si tel est le cas, nous vous recommandons de lire ces autres articles de:

  • Où la baleine habite et ce qu'elle mange.
  • Quelle est la plus grande baleine du monde?
  • Comment les épaulards sont classés.
  • Pourquoi le rorqual bleu est en danger d'extinction.

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Bibliographie
  • IJ Oyarzo (2017) Caractéristiques générales et principales différences entre les cétacés. Université de Magallanes, pp: 5-20.
  • A. Berta et al. (2006). Mammifères marins: Biologie évolutive (3ème édition.). Presse académique p. 547
  • TM Williams et AJ Graham (2002). Anatomie et physiologie: le défi de la vie aquatique. Biologie des mammifères marins: une approche évolutive. Blackwell Publishing . pp. 73-97.
  • AM Zúñiga Ibarra (2016) L'intelligence des baleines. Université de Magallanes, pp: 3-7.

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