Pourquoi il ne pleut pas dans le désert d'Atacama

Un des phénomènes météorologiques qui peut sembler le plus important pour nous est la pluie, grâce à laquelle il est possible de développer beaucoup de vie sur la planète. Cependant, aussi étrange que cela puisse paraître, il y a des endroits où ce phénomène n'est pas fréquent. Après avoir lu ceci, vous avez probablement pensé aux déserts. La vérité est que même dans ces environnements, la pluie apparaît à l'heure. Mais il y a un endroit sur la planète où cela ne semble pas se produire: le désert d'Atacama. Comment peut-il pas pleuvoir là-bas? Si vous voulez trouver la réponse à cette question, nous vous expliquerons pourquoi il ne pleut pas dans le désert d'Atacama . Continuez à lire!

Où est le désert d'Atacama

Le désert d’Atacama, avec une longueur de près de 1600 km, est le désert non polaire le plus aride de la planète, car pour qu’il pleuve, un millimètre d’eau ne peut passer qu’entre 10, 20 ou 40 ans. Il est situé sur le continent sud-américain au nord du Chili et couvre une superficie d’environ 105 000 km2. Il est limité à l'ouest par l'océan Pacifique et à l'est par la cordillère des Andes.

Sa position géographique sera l’un des responsables de son extrême aridité, ainsi que des facteurs climatiques de la région, du fait qu’il s’agissait auparavant de fonds marins ou de fortes concentrations de sel. Tout cela fait que l'apparition de ce désert nous transfère presque immédiatement vers des films de fiction sur d'autres planètes, telles que Mars.

Il est riche en diverses ressources minérales, à la fois métalliques, telles que le cuivre, le fer, l’or ou l’argent, et non métalliques, telles que le bore, le lithium, le nitrate de sodium ou les sels de potassium. Une autre ressource remarquable obtenue dans cette région, plus précisément dans le salier d’Atacama, est le bischofita, un sel de magnésium utilisé comme agent de prise en masse dans la construction de routes.

Caractéristiques climatiques du désert d'Atacama

Comme mentionné précédemment, avec le désert antarctique, elles forment des zones dites hyper-arides, qui recouvrent 4% de la surface de la Terre et dans lesquelles il ne risque pas de pleuvoir avant des années .

Pour mesurer une pluie, il faut enregistrer une quantité minimale de 1 mm d'eau, ce qui dans le désert d'Atacama ne se produit que tous les 15 ou 40 ans, même après des périodes pouvant atteindre 400 ans sans précipitations dans votre région. central. Cependant, pendant les deux premiers mois de l'année, entre janvier et février, il se produit ce qu'on appelle "l'hiver altiplanique", au cours duquel de la pluie peut survenir occasionnellement accompagnée d'abondants orages. En outre, certaines saisons de vents violents provoquent des tornades et des blizzards pouvant atteindre facilement une vitesse de 100 km / h.

En ce qui concerne les températures, elles fluctuent beaucoup, surtout la nuit, atteignant jusqu'à -25 ° C dans la région d'Ollagüe. Pendant la journée, les températures varient entre 25ºC et 50ºC à l'ombre . En raison de sa situation proche de la limite du tropique du Capricorne, il n’ya pas de différence entre les périodes d’hiver et d’été. De plus, le rayonnement solaire est très élevé à l'échelle du spectre ultraviolet, ce qui explique pourquoi l'utilisation de lunettes de soleil est essentielle, de même que les écrans solaires avec protection contre les rayons UV.

L'humidité relative de l'air est très basse dans les zones intérieures (à peine 18%), atteignant 14% à un mètre de profondeur sous le sol, une valeur extrême qui n'a été enregistrée nulle part ailleurs sur la planète. Cependant, l'humidité relative est élevée dans les zones côtières, atteignant des valeurs pouvant atteindre 98% en hiver.

Pourquoi il pleut si peu dans le désert d'Atacama

Une fois ce point atteint, nous devons trouver une réponse à cette grande question. La vérité est que cela est dû à des facteurs climatiques et géographiques.

Premièrement, nous devons faire référence au courant dit de Humboldt, courant océanique qui se produit en Amérique du Sud et qui résulte de la montée des eaux froides et profondes vers la surface océanique. En raison de la latitude de ce continent, il serait normal que le climat soit tropical ou subtropical, mais en raison de la faible température de l’eau, l’atmosphère et la brise marine se refroidissent et, par conséquent, le climat devient excessivement aride. comme il n'y a pas d'évaporation des eaux et, par conséquent, aucun précipité ne se forme . Cela modifie le régime des précipitations, qui devient très rare.

À cet égard, il convient également de noter que, du fait de sa situation dans le tropique du Capricorne, l’air qui descend de l’équateur arrive sec et sans humidité, après avoir déjà versé des pluies abondantes dans cette autre région.

D'autre part, il existe un autre responsable majeur de l' aridité du désert d'Atacama . C'est l'effet Foehn ou Föhn, responsable des vents venant de l'est qui ne peuvent pas pénétrer et laisser des pluies. Ce phénomène est typique des régions montagneuses. Qu'est-ce qui se passe, c'est que lorsqu'une masse d'air chaud et humide est forcée de monter pour surmonter l'obstacle posé par la montagne, la vapeur d'eau se refroidit et se condense en produisant des précipitations sur le versant de la montagne, où les montagnes se sont formées nuages, dans ce cas, dans les Andes (au vent).

Ce qui se passe ensuite, c’est que, sur le versant opposé, celui qui surplombe le désert (sous le vent), lorsque les nuages ​​dépassent la montagne n’ont pas assez d’eau. La température monte et le ciel est dégagé du fait de la descente rapide de l'air sec et de plus en plus chaud sur la pente de la montagne, du fait de l'augmentation de la pression lors de la descente en hauteur et de l'humidité faible. En conséquence, pendant la descente de ces masses d’air sec, les nuages ​​se réchauffent pour s’évaporer et disparaître. En résumé, sur ces pentes sous le vent, l’effet Foehn donne un vent très chaud et sec .

De plus, au nord de la Cordillère, se forment les hautes terres andines, une vaste plaine qui capte au sud l'humidité de l'océan Pacifique et empêche les tempêtes de l'Amazone d'atteindre le Chili. Le résultat obtenu est l’aridité totale et l’ absence de précipitations dans le désert d’Atacama .

Pluie de fleurs dans le désert d'Atacama

Cependant, malgré tout ce qui précède, il existe des situations spécifiques dans lesquelles les pluies dépassent la plage normale du désert. Cela ne se produit que lorsque le phénomène El Niño modifie la configuration des précipitations.

Au printemps, dans le tropique du Capricorne, entre septembre et novembre, lorsque ces pluies se produisent, un phénomène rare se produit. Les graines, les rhizomes, les bulbes et les tubercules qui ont été enterrés dans le sol en dormance germent et fleurissent, recouvrant la surface du désert de diverses fleurs et le colorant. On estime qu'il existe plus de 200 espèces, la plupart endémiques de la région, protégées sous terre pendant des années afin de se protéger des conditions extrêmement arides du désert et qui attendent de pouvoir émerger au moment des pluies.

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