Pourquoi les feuilles des plantes sont vertes

La plupart des gens savent que les feuilles des plantes sont vertes. La raison de cette coloration provient d'une longue histoire évolutive influencée par les divers facteurs environnementaux.

Cependant, nous nous demandons si cela aurait pu être autrement, c'est-à-dire, pourquoi les feuilles des plantes sont-elles vertes et non, par exemple, rouges ou bleues? Ceci et d'autres faits sont révélés dans Green Ecology.

L'origine des plantes vertes

Premièrement, les plantes terrestres ont pour origine des organismes végétaux qui ont émergé et évolué sous l’eau . En prenant en compte les bactéries et les algues photosynthétiques aquatiques, ayant une large gamme de couleurs telles que le vert, le jaune, le rouge ou le brun. Alors, qu'est-ce qui fait que la couleur verte prédomine dans les feuilles des plantes terrestres? L'idée qui fait actuellement l'unanimité est que les organismes végétaux ont adapté leurs systèmes photosynthétiques à la capture de photons de lumière, car ils sont en abondance sur Terre.

Cependant, sur Terre, l’intensité lumineuse n’a pas toujours été la même, c’est-à-dire que la quantité de photons frappant la Terre a changé au cours de son histoire (la luminosité a considérablement augmenté au début de son histoire). De plus, la filtration légère effectuée par l'atmosphère avant qu'elle n'atteigne la surface de la Terre a varié en fonction de sa composition chimique, principalement en raison de la présence d'ozone et d'oxygène (deux composants absents de l'atmosphère d'origine). Enfin, la filtration de l'eau sur la lumière atteignant les différentes profondeurs doit également être prise en compte.

Pourquoi les feuilles des plantes sont-elles vertes?

La lumière solaire qui atteint la Terre est très riche en photons rouges et moins en photons à plus grande énergie spectrale, les photons bleus. Les photons de lumière verte occupent une position d'énergie intermédiaire. Ces photons ne sont également pas très abondants au soleil. Les feuilles de la plupart des plantes (et des plantes en général) contiennent des chloroplastes, qui sont les organites contenant la molécule de chlorophylle, qui est responsable de la capture des photons de lumière pour effectuer la photosynthèse et la couleur verte des feuilles. des plantes. Ces pigments absorbent le spectre solaire correspondant à la lumière la plus abondante, le rouge, et la plus énergétique, le bleu, tout en réfléchissant la lumière verte . Pour cette raison, nous percevons les feuilles des plantes (et des plantes) vertes.

Les pigments de chlorophylle sont comme des antennes qui ont une orientation optimale pour capturer les photons de la lumière reçue du soleil. Mais il existe d'autres pigments que la chlorophylle, par exemple, les organismes photosynthétiques vivant sous l'eau possèdent des pigments avec lesquels ils peuvent mieux capturer ces photons du spectre solaire qui sont plus abondants sous l'eau. C'est pourquoi nous disons que la couleur verte des plantes terrestres est le résultat d'un processus évolutif, car les plantes émergeant de la mer se sont adaptées au spectre lumineux le plus abondant de la surface terrestre.

Est-ce que les feuilles des plantes vertes seraient si la Terre avait l'orbite autour d'un corps lumineux avec des caractéristiques différentes de la Terre? La réponse est négative. Dans ces cas, il y aurait des plantes bleues ou noires, selon que la planète orbite autour d'un corps lumineux de type F (l'émetteur de photons bleus et les plantes seraient protégées avec des pigments bleus), de type M ou de nain rouge (qui favorise les plantes adaptées capturer toutes sortes de photons, c’est-à-dire qu’ils seraient des plantes noires).

Changements de couleur en automne

Comme nous l'avons vu, les feuilles des plantes sont vertes à cause des spectres lumineux capturés et reflétés par la chlorophylle . Cependant, pour qu'il y ait une production de chlorophylle, il faut des températures chaudes et la lumière du soleil, sinon la production cessera progressivement. Les températures chaudes et l'abondance de la lumière du soleil sont typiques du printemps et de l'été. Ainsi, lorsque les jours raccourcissent et que les nuits s'allongent (typique de l'automne et de l'hiver), la production de chlorophylle s'arrête jusqu'à ce qu'elle ne se produise plus et la feuille finit par manquer de chlorophylle.

Ce fait se traduit par la disparition progressive de la couleur verte. Lorsque cela se produit, les autres pigments sont progressivement "démasqués" et les feuilles ont une couleur jaune, orange, ocre ou rouge.

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