Pourquoi mon chien a-t-il peur de l'eau?

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Il y a beaucoup de chiens qui n'osent pas entrer dans l'eau et souffrent beaucoup chaque fois que nous essayons de nous baigner. La peur peut être un peu décevante pour les propriétaires qui aiment la plage, mais cela devient un sérieux problème lorsque nous ne pouvons même pas leur offrir un bain normal de temps en temps.

Dans cet article de milanospettacoli.com, nous expliquerons pourquoi votre chien a peur de l'eau, des astuces pour vous aider à supprimer cette peur et des astuces qui vous seront très utiles tout au long de ce processus.

Mon chien a peur de l'eau, pourquoi?

Pendant la phase de socialisation du chiot, entre 3 et 12 semaines de vie, il est essentiel de faire l'expérience et de présenter à notre chien tout ce qui va être à son stade adulte. Nous ne parlons pas seulement des gens ou des chiens, mais aussi des voitures, des bruits de notre ville ou de l'eau, par exemple. Une fois que la peur apparaît, la socialisation du chien se termine et il est beaucoup plus compliqué de s'habituer à de nouveaux objets ou habitudes.

Il se peut également qu'un chien d'adoption adopté arrive chez nous et nous réalisons qu'il a peur de l'eau de manière exagérée. Cependant, il y a des chiens qui ont socialisé correctement, mais qui pour une raison quelconque ont développé une peur de l'eau, en voici quelques-uns:

  • Erreurs commises lors de la phase de socialisation, telles que le fait de forcer le chiot, par exemple.
  • Les chiens qui ont été punis ou ont une punition liée à l'eau.
  • Maladie liée à l'eau, telle que l'otite.
  • Expérience traumatique liée à l'eau.
  • Maladie physique douloureuse qui les empêche de se laver, en raison de l'insécurité.
  • Les chiens âgés qui souffrent de douleur ou d’instabilité leur causent aussi de l’insécurité.
  • Diverses maladies provoquant la peur de l'eau.
  • Des bains dans des eaux trop froides, chaudes ou profondes qui leur causent de l'insécurité.

Diagnostic et différence entre peur et phobie

Avant de commencer une thérapie éventuelle, il est essentiel de s’assurer que notre chien a vraiment peur de l’eau, c’est-à-dire qu’il n’aime pas simplement. Un chien effrayé tentera d'échapper au stimulus qui provoque la peur, même des aboiements ou des morsures forcés. Vous pouvez également être "paralysé" lorsque vous êtes dans une situation où il y a de l'eau, mais ce n'est pas si courant.

Pour évaluer le niveau de peur, nous allons dans un endroit inconnu pour les chiens, près d'une plage ou d'un lac, et procédons comme suit:

  • Surveillez votre réaction à tout moment, en tenant compte des signaux d'apaisement du chien. Nous serons attentifs pour voir s’il présente des signes d’inconfort ou des postures défensives.
  • Nous allons jouer avec lui dans une nouvelle zone, puis nous essayerons de jouer avec lui à une distance de sécurité de l'eau, mais perceptible pour lui. Ensuite, nous allons effectuer la même procédure avec des aliments, d’abord dans un endroit sans eau, puis dans un autre où il se trouve près de l’eau. Si le chien avait peur, il ne serait probablement pas enjoué et ne voudrait pas manger, même tenter de fuir.
  • Si, en approchant du stimulus provoquant la peur, il faut entre une demi-minute et plusieurs minutes pour se "remettre" de la situation (on remarquera qu'il est toujours haletant, qu'il a un rythme cardiaque élevé, etc.), nous faisons probablement face à un chien qui craint.

Contrairement aux chiens qui souffrent de peur (émotion d'adaptation face au "danger" qui leur permet de survivre), il existe des chiens souffrant de phobie de l' eau. Dans ce cas, nous observerons une réaction disproportionnée avec des symptômes très évidents d'anxiété et de malaise.

En cas de peur ou de phobie, le système immunitaire de notre chien s'affaiblit, ce qui le rend plus vulnérable à toute maladie. Il est donc très important de travailler sur cet aspect et de surmonter ses peurs ou ses phobies. Bien sûr, dans le cas des phobies, nous aurons besoin du traitement qu'un professionnel peut offrir, comme un éthologue ou un éducateur canin.

Comment traiter la peur de l'eau chez le chien

Il est important de noter que la peur ne peut pas être supprimée immédiatement, il faut du temps pour travailler et organiser des séances de modification du comportement contrôlées avec un professionnel. Il est très important d’être clair sur ce point. Cependant, nous vous proposons quelques conseils que vous pouvez appliquer vous-même pour favoriser une bonne association et améliorer le bien-être de votre chien.

Choses que vous ne devriez pas faire:

  • Exposer à l'eau de manière incontrôlable.
  • Punis ton chien. Cela peut rendre votre traitement bien pire. Supprimez toutes les méthodes de punition, y compris les colliers suspendus, semi-suspendus ou anti-aboiement.
  • Le forçant à faire quelque chose qu'il ne veut pas, le chien doit avancer, dans le traitement de son propre chef, jamais nécessairement.
  • Renforcez les comportements tels que pleurer, aboyer ou mordre.

Choses que vous pouvez faire:

  • Nous serons détendus et renforcerons la tranquillité de notre chien en tout temps avec des caresses et une voix douce et aiguë.
  • Assurer la sécurité avec des caresses et des mots gentils, rappelez-vous que la peur est une émotion et que les émotions ne sont pas renforcées, seuls les comportements sont renforcés.
  • Identifiez la distance minimale à laquelle votre chien tolère l'eau sans être nerveux, tendu ou effrayé. Il est important de savoir quand arrêter de s'approcher et il est également utile de connaître le point de départ pour travailler avec lui.
  • Nous allons nous asseoir à la distance prudentielle choisie et faire un petit semis avec une nourriture très appétissante pour le chien. Essayez de jouer à des jeux de toutes sortes incluant la nourriture, que ce soit le kong, les jeux de renseignements ou autres.
  • Nous terminerons la session après 5 minutes.
  • Nous allons répéter cet exercice fréquemment, toujours sans forcer le chien et le récompenser quand c'est lui qui s'approche volontairement de l'eau.

Le vrai traitement sera effectué par l' éducateur canin, mais nous pouvons favoriser une association positive (présence d'eau = nourriture) chez le chien, de sorte qu'il soit plus prédisposé au travail et passe du temps près de l'eau. N'oubliez pas de bien préciser les choses que vous ne devriez pas faire, telles que lui crier dessus, l'approcher trop près ou le forcer, une erreur ou vouloir aller trop vite pourrait affaiblir l'association positive que nous essayons de générer.

Si vous souhaitez lire plus d'articles similaires à Pourquoi mon chien a-t-il peur de l'eau?, nous vous recommandons d’entrer dans notre section d’éducation de base.

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