Pourquoi s'appelle-t-il la mer Caspienne s'il s'agit d'un lac

La mer Caspienne, le plus grand lac du monde ou la plus petite mer? Nul doute qu’il s’agit d’un écosystème unique et difficile à classer en raison de ses caractéristiques particulières telles que ses eaux salées. En outre, la mer Caspienne possède d’importantes sources de matières premières telles que le poisson ou les hydrocarbures et le fait d’être considéré comme une mer ou un lac est essentiel pour la répartition de ces ressources entre les pays frontaliers. Nous expliquerons pourquoi il s’appelle la mer Caspienne s’il s’agit d’un lac et nous essaierons de répondre à vos questions si vous vous êtes déjà posé cette question.

Caractéristiques de la mer Caspienne

La mer Caspienne, anciennement Caspium Mare ou Hyrcanium Mare, n’est pas une mer authentique mais un lac. La mer Caspienne est le plus grand lac du monde avec une superficie totale de 371 000 km2 (légèrement supérieure à celle de l'Allemagne) et un volume de 78 200 km3. Cet immense lac est situé entre deux continents; Asie et Europe Ses eaux baignent plusieurs pays, dont la Russie et l'Azerbaïdjan à l'ouest, le Kazakhstan au nord et au nord-est, le Turkménistan à l'est et enfin l'Iran au sud.

Géographiquement, il se situe dans la partie occidentale de la dépression de l'uralocáspica et fait partie du plus grand bassin endoréhéique existant à la surface de la terre. Comme il s'agit d'un bassin endoréique, l'eau de ce lac n'a pas de sortie, ni vers d'autres bassins ni vers la mer, et ne s'infiltre pas dans la terre. La seule perte d'eau possible est donc due à l'évaporation. Cela provoque l'enrichissement du lac en sels et, par conséquent, et bien qu'il s'agisse d'un lac, ses eaux sont salées . Il existe une petite connexion artificielle à la mer d'Azov par le canal de Manych.

La mer Caspienne se nourrit des eaux des fleuves Volga, Oural, Emba et Kura . La côte de la mer Caspienne est irrégulière, avec de grands golfes à l'est et est entourée de hautes chaînes de montagnes (Elburz et le Grand Caucase) le long des côtes sud et sud-ouest.

La mer Caspienne s'étend sur environ 1 210 km du nord au sud et entre 210 et 436 km d’ouest en est. En outre, il a une profondeur moyenne d’environ 170 m, mais les zones les plus profondes situées dans la partie sud du lac peuvent atteindre 995, voire 1 025 m. Bien que son niveau d'eau puisse varier d'une année à l'autre, il se situe généralement à 28 mètres sous le niveau de la mer.

En ce qui concerne la biologie de la mer Caspienne, la présence de l'esturgeon ( Acipenser sturio ), particulièrement célèbre pour la valeur gastronomique importante de ses œufs et communément appelée caviar. En raison de leur surpêche, les populations d'esturgeons ont considérablement diminué ces dernières années et diverses initiatives environnementales ont vu le jour et ont pour objectif l'interdiction de la pêche à l'esturgeon. Une autre espèce caractéristique de ces eaux est le phoque de la Caspienne ( Phoca caspica ou Pusa caspica ), un mammifère aquatique endémique de la mer Caspienne.

Pourquoi les eaux de la mer Caspienne sont salées

Pour comprendre la nature des eaux de la mer Caspienne, il est nécessaire de regarder en arrière et de revenir à ses origines. Il y a 30 millions d'années, la mer Caspienne était reliée aux océans et aux mers qui baignaient l'Asie du sud-ouest, comme la mer de Paratetis. Par la suite, il y a environ 5, 5 millions d'années, le continent européen a commencé à s'élever et ses eaux ont été séparées de l'océan. Au début et après l’ascension des montagnes du Caucase et d’Elburz, les bassins de la mer Caspienne et de la Mer Noire ont été unis, mais l’altitude des montagnes du Caucase a fini par isoler complètement les eaux de la mer Caspienne. Cet isolement ainsi que les conditions environnementales uniques de ce lac ont favorisé le rayonnement de nouvelles espèces en raison du déclenchement de nouveaux processus évolutifs.

En raison de son origine, les eaux sont légèrement salées . Sa salinité est égale à un tiers de la salinité de l'eau présente dans les océans, ou à 1, 2% de la salinité de l'océan. En outre, le taux d'évaporation de ce lac est élevé, de sorte que les sels s'accumulent dans l'eau restante, ce qui augmente sa salinité.

Mer ou lac: conflit d'intérêts

Les pays dont les eaux sont baignées par la mer Caspienne ont dû réglementer les réserves de ressources naturelles qui s'y trouvent. Trois ressources revêtent une importance particulière et pourraient devenir une source de conflit si elles ne sont pas correctement réglementées:

  • Ressources minérales et énergétiques (pétrole et gaz naturel).
  • Ressources halieutiques
  • Accès aux eaux internationales (Volga et les canaux qui relient la mer Noire et la mer Baltique)

Juridiquement, si un plan d'eau est considéré comme une mer, les traités internationaux exigeraient que l'accès aux navires étrangers soit garanti. Cependant, ces obligations disparaissent quand il s'agit d'un lac. En outre, cela signifierait que si les pays limitrophes sont des pays maritimes, les ressources du fonds devraient être réparties en fonction de la taille de leurs côtes et, s'agissant d'un lac, elles devraient être réparties proportionnellement entre les pays environnants.

Dans le cas particulier de la mer Caspienne, il existe un problème supplémentaire qui concerne tous les pays qui utilisent ses eaux, ainsi que ses affluents. Étant donné que les eaux de ce lac n'ont naturellement pas de sortie, ce système est très sensible à la contamination de l'eau. L'eau reste longtemps dans le lac et, par conséquent, l'entrée d'un polluant dangereux dans le lac resterait longtemps et pourrait nuire gravement à la santé de l'écosystème. Les menaces potentielles sont principalement liées à:

  • Extraction de pétrole (plates-formes d'extraction, déversements).
  • Construction d'îles artificielles.
  • Activité agricole et industrielle intense et incontrôlée.

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