Qu'est-ce que le vent solaire et comment affecte-t-il la Terre?

En 1989, une panne d'électricité majeure au Québec a laissé 6 millions de personnes sans électricité entre le Canada et les États-Unis. Cette panne de courant a duré 9 heures, mais elle n’a pas seulement affecté cette région, mais les satellites de défense et de communication ont également échoué, modifiant leur orbite.

Lorsqu'elle a commencé à enquêter sur les causes de cette panne, on a découvert qu'elle était due au vent solaire et à ses effets sur la Terre, ce qui a donné naissance à une nouvelle science appelée météorologie spatiale, une discipline qui va de science en technologie, et avec des implications sociales.

Dans l'article suivant, nous parlons de ce qu'est le vent solaire et de ses effets sur la Terre, en expliquant tout ce qui concerne ce phénomène peu connu.

Vent solaire et tempête solaire

De la Terre, le Soleil nous semble être une énorme boule immobile dont la luminosité est constante. La réalité n’est pas, encore moins, la réalité, mais ses explosions à la surface et d’autres phénomènes qui causent des protubérances, des fusées éclairantes et des émissions de sa masse se produisent en permanence .

Dans chacune de ces explosions, le Soleil libère une grande quantité d’énergie, une énergie équivalente au lancement de plus de 35 000 bombes atomiques comme celle lancée à Hiroshima. Avec eux, les particules solaires sont libérées dans l’espace, ainsi que les champs magnétiques qui nous affectent lorsqu’ils se rendent sur Terre. Ces champs magnétiques provoquent de grands changements dans la Terre et son environnement, à savoir l'atmosphère, l'ionosphère ou la magnétosphère, mais les effets sont également perçus sur sa propre surface.

Le comportement du Soleil change tous les 11 ans, dans un système similaire à celui des saisons de la Terre. Il y a des périodes plus calmes et des périodes plus occupées. En ce sens, nous pouvons distinguer deux "météorologies solaires" :

  • Tempête solaire : également connue sous le nom de tempête géomagnétique, qui pourrait être comparée à un ouragan ou à une tornade terrestre, résultat de ces grandes explosions dans le Soleil.
  • Vent solaire : c'est le flux continu que le Soleil émet quand il est calme.

Quoi qu'il en soit, le Soleil et son magnétisme sont liés à celui de la Terre. Ils interagissent et se déforment, créant à leur tour des courants d'électricité à la surface de l'atmosphère terrestre.

Le vent solaire affecte-t-il la Terre?

Comme nous l'avons expliqué au début, la panne d'électricité du Québec en 1989 a marqué un tournant dans l'étude des effets du vent solaire sur la Terre. Cependant, il existe d'innombrables documents sur les effets de l'émission de masse solaire sur notre planète et, en particulier, sur les systèmes technologiques.

Ci-dessous, nous expliquons différents systèmes technologiques affectés par le vent solaire :

  • Technologie d'interprétation géologique.
  • Réseaux à haute tension
  • Oléoducs et gazoducs.
  • Télécommunications sur de longues distances.
  • Le système de signalisation du train.

Certains de ces systèmes s’expliquent par les interférences qu’il provoque dans le champ magnétique, d’autres par les altérations qui se produisent dans les matériaux conducteurs avec lesquels ils sont construits. Mais, outre toutes celles mentionnées, il existe également d'autres technologies affectées par la modification de l'amplitude et de la phase des ondes électromagnétiques, telles que les systèmes de navigation et de communication, qui peuvent provoquer des erreurs GPS.

Mais les particules solaires n'affectent pas seulement la surface, mais l’atmosphère terrestre et la magnétosphère nous protègent de leur rayonnement. Cependant, les astronautes, quand ils quittent cette couche protectrice, ils sont exposés à leur grande énergie, qui peut mutations génétiques et ADN.

Magnétosphère et vent solaire

La magnétosphère est l'une des nombreuses couches qui entourent la Terre . Dans ce cas, il s’agit de l’extérieur et du plus grand des éléments constitutifs de l’atmosphère de la Terre, à 500 km de la surface et plus de 60 000 km à travers l’espace. à l'intérieur de la terre. Notre planète a un noyau de fer à des températures très élevées qui, avec la terre qui tourne, comme si elle était une dynamo, la transforme en un grand aimant, avec un champ et des pôles magnétiques.

Ce n'est pas quelque chose de spécifique à la Terre, en fait, d'autres planètes de notre même système, telles que Saturne, Jupiter, Neptune et Uranus l'ont également, mais celle de la Terre est la plus puissante de toutes, empêchant une grande partie de la le vent solaire ne peut pas le passer.

Importance de la magnétosphère

Comme nous l'avons dit, la magnétosphère est un élément indispensable à la vie sur notre planète et son importance est due à sa performance en tant que bouclier contre les particules solaires. La recherche scientifique montre que sans la magnétosphère, la vie sur notre planète aurait été impossible, car la plus grande partie de l'eau aurait disparu. En fait, on pense que quelque chose de similaire est ce qui s'est passé avec Mars.

Vent solaire et aurores polaires

Les aurores polaires sont l’un des spectacles les plus spectaculaires et les plus merveilleux que l’on puisse observer sur Terre, un phénomène qui fascine l’humanité depuis les temps anciens. Ce sont quelques lueurs ou luminescences qui apparaissent dans le ciel la nuit aux pôles ou dans les zones voisines. Lorsqu'elles se rencontrent dans l'hémisphère sud, elles sont appelées aurores méridionales, tandis que dans le nord, elles sont appelées aurores boréales .

Nous parlerons des aurores polaires car elles sont intimement liées au magnétisme de la Terre, au vent solaire et à tous les concepts évoqués tout au long de l'article, à savoir que les aurores polaires sont créées lorsque les particules émises par le Soleil - le vent impact solaire avec la magnétosphère et se déplacer à travers elle. Ces particules sont stockées dans le champ magnétique et, lorsque cette énergie devient impossible à stocker, c’est lorsqu’elle est émise sous forme de rayonnement électromagnétique, ce qui finit par provoquer ces effets de lumière vive.

Les aurores polaires ne sont pas toujours les mêmes, mais elles sont très changeantes et peuvent avoir des couleurs, des formes et des structures différentes. Ainsi, de nombreuses variations peuvent être trouvées, cependant, les aurores boréales typiques sont généralement donnés de cette façon:

  • À la tombée de la nuit, une voûte allongée apparaît à l’horizon et se développe normalement d’est en ouest.
  • Vers minuit, cet arc augmente sa luminosité. De plus, des ondes se forment à travers cet arc et des rayons de lumière allongés.
  • Tout le ciel commence à être recouvert de ces rayons, spirales et bandes de lumière qui se déplacent à l’horizon.
  • Cela dure généralement entre minutes et heures, il n'y a pas de temps défini.
  • À l'approche du soleil, ces lumières disparaissent, laissant seulement une partie du ciel illuminée.

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