Que sont les débris spatiaux et comment pouvons-nous les éviter?

Les êtres humains ont une grande capacité de production de déchets. Ces déchets ne sont plus uniquement limités à la planète Terre, la quantité de déchets en orbite autour de notre planète augmente et représente un danger pour les télécommunications et les missions spatiales, à l'exception de l'espace dans cette région. C'est ce que nous appelons la malbouffe de l'espace.

Dans cet article, nous allons parler de ce qu’est un débris spatial et de la façon de l’éviter, car il est vital qu’il commence à en réduire la quantité.

Quelle est la malbouffe de l'espace

On estime qu'environ 8 000 satellites sont actuellement en orbite autour de la Terre, dont environ 560 sont opérationnels. Si nous ajoutons cela aux déchets générés par les différentes missions spatiales, ils produisent environ 600 tonnes de déchets en orbite autour de la Terre . Il calcule environ 100 millions de déchets au total. Les origines et les tailles de ces débris spatiaux sont très différentes, allant de petits fragments de métal ou de morceaux de peinture à des satellites entiers.

Ces pièces en orbite représentent un réel danger pour les différents satellites importants en matière de communication humaine ou de protection de l'environnement, pour les missions spatiales et les astronautes. Un exemple est que les astronautes de la Station spatiale internationale (ISS) ont été forcés de se cacher plus d'une fois dans des compartiments spéciaux pour éviter les collisions avec de gros objets.

Cependant, selon les experts, ce sont les plus petits déchets qui sont les plus dangereux, car ils sont les plus difficiles à localiser et à déplacer à grande vitesse. Ainsi, lorsqu'ils frappent l'équipement, ils peuvent générer l'effet d'une balle de mitraillette. . De tels objets sont appelés débris .

La nécessité de nettoyer les débris spatiaux

Une grande partie de ces déchets , la pollution de l’espace, se désintègre lorsqu’on tente de traverser l’atmosphère terrestre, mais c’est le plus gros pouvant atteindre la surface de la Terre ou même mettre en danger les vols commerciaux. Par exemple, en 2007, un vol de Santiago du Chili à destination de la Nouvelle-Zélande a révélé la présence d’un fragment de débris spatiaux à environ huit kilomètres de sa position.

Le problème de ces déchets s'aggrave, rendant l'orbite terrestre impraticable en raison de sa présence. Même la présence d'un volume croissant de débris spatiaux peut générer d'autres impacts avec plus d'objets et à son tour produire plus de déchets, etc. Cet effet de cascade de débris spatiaux a été proposé par Donald J. Kessler, consultant de la NASA, sous le nom de syndrome de Kessler.

Propositions pour éviter les débris spatiaux

Ces dernières années, diverses propositions internationales ont vu le jour pour lutter contre les débris spatiaux de manière efficace, écologique et économique. Certains d'entre eux sont:

  • Câbles électrodynamiques: cette proposition a été faite par l'Agence japonaise d'exploration spatiale (JAXA) et consiste en un satellite qui localise les ordures et les élimine. Pour cela, utilisez un câble qui tire parti du magnétisme de la Terre pour traîner les ordures et en réduire la vitesse. De cette manière, il serait possible d'éliminer les résidus de l'orbite terrestre et de les faire traverser l'atmosphère jusqu'à ce qu'ils se désintègrent.
  • Simulateur d'amarrage électrodynamique: il s'agit d'un projet européen avec participation espagnole et propose de concevoir un ancrage pour le relier aux satellites. Ces liens se dérouleraient comme une bobine et se déplaceraient lorsque le satellite ne serait plus opérationnel. Cela permettrait d'éliminer les déchets de l'orbite terrestre et de les désintégrer dans l'atmosphère.
  • Laser: est un autre projet auquel participe une université espagnole. Il consiste à préparer un laser pouvant être tiré depuis la Terre et se terminant par des débris de 1 à 20 cm.
  • Harpoons: il consiste à développer un instrument sous forme de harpon pour la capture des déchets et pour pouvoir les diriger vers l'atmosphère, où ils vont se désintégrer.
  • Véhicules de collecte: il s’agit d’un véhicule spatial qui ramasserait les déchets et les transporterait à la station de base.
  • Gel aérien: il s'agit d'un matériau synthétique et léger tel qu'un gel qui solidifie et piège tout ce qui entre en contact avec lui. Il était déjà utilisé une fois dans le vaisseau spatial Stardust pour collecter la poussière de l'espace et on pense qu'il pourrait également être utilisé pour les débris spatiaux.

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