Que sont les microplastiques: définition et types

De nos jours, l'être humain utilise une grande quantité et variété de plastiques dans sa vie quotidienne, ce qui s'avère inutile et très nocif pour l'environnement, en particulier pour les écosystèmes aquatiques salés ou marins.

La plupart des plastiques sont visibles, mais il y en a une grande partie qui, en raison de leur petite taille, passent inaperçus dans de nombreux produits d'usage quotidien dans nos maisons et avec un degré de contamination élevé. Il s’agit de microplastiques, aussi inconnus que dangereux, et dans cet article, nous expliquons ce que sont les microplastiques: définition et types, ainsi que les problèmes qu’ils posent à l’environnement naturel.

Que sont les microplastiques - définition simple

Ce sont de petites particules synthétiques provenant de dérivés du pétrole . Elles sont difficilement dégradables et trouvent leur origine dans l'activité industrielle et la consommation domestique, présentes dans les détergents, les dentifrices, les produits pour la peau tels que les gommages et les écrans solaires et même dans de nombreuses fibres synthétiques de vêtements, entre autres. Étant donné que ces produits sont destinés à la consommation quotidienne et sont toujours utilisés au contact de l’eau, les microplastiques qu’ils contiennent sont coulés à débit constant dans nos eaux usées .

Le problème est que ces matériaux sont toxiques, abrasifs et difficiles à traiter lors de la filtration des stations d’épuration en raison de leur petite taille, car la taille des microplastiques est inférieure à 5 mm . Par conséquent, ces particules polluantes finissent par être rejetées dans les rivières, les mers et les océans, causant de graves dommages à une grande partie de l'environnement naturel.

La présence de microplastiques est pratiquement invisible à l'œil humain, et c'est pourquoi la majorité de la population n'est pas responsable de la nocivité de ces bactéries pour les êtres qui les ingèrent, des invertébrés aux poissons, aux oiseaux et aux mammifères aquatiques. . Ces déchets se sont accumulés de manière incontrôlable dans l'environnement depuis quarante ans et représentent plus de 50% des millions de tonnes de plastique qui sont déversées chaque année dans la mer.

Image: minsknews.by

Quels types de microplastiques existe-t-il?

Étant donné que les microplastiques sont utilisés dans une large gamme de produits, ils ont été fabriqués avec une grande variété de types et de formes en fonction de leur application.

Aujourd'hui, ces composés synthétiques sont classés en deux catégories, primaire et secondaire. Les microplastiques primaires sont considérés comme ceux qui, après utilisation, atteignent l’environnement naturel dans leur forme originale, c’est-à-dire dans le même état que celui dans lequel ils ont été synthétisés. Ce type se présente principalement sous forme de granulés (microsphères), de sorte qu’une fois utilisés, ils glissent dans les égouts et, en raison de leur petite taille, ils se perdent entre les filtres et ne sont pas traités dans les stations de traitement. Un bon exemple serait les particules qui se trouvent dans les gels nettoyants et les dentifrices .

D'autre part, les microplastiques secondaires ont leur origine dans la dégradation d'autres produits en plastique. Cela signifie donc qu'elles proviennent de la fragmentation de grandes structures synthétiques ou de la libération de fibres lors du lavage de tissus, de vêtements et de tapis (microfibres).

Les deux catégories sont extrêmement toxiques et persistantes dans l'environnement . Ceci est principalement dû à l'origine de ses composants, formés principalement par deux types de plastique. Le premier, le polyéthylène (PE), est un composant peu dégradable mais très simple et économique à synthétiser, sans oublier que c’est le composant plastique le plus utilisé dans le monde, comme dans les sacs en plastique, les bouteilles en plastique, Quelques cosmétiques et savons. Le second est le polypropylène (PP), généralement utilisé pour la fabrication de bonnets et de fibres synthétiques pour vêtements et autres textiles.

De plus en plus de plastiques dérivés contribuant à la contamination par les microplastiques, tels que le polystyrène (PS), le polyvinyle (PV) ou le nylon, agissent avec la même toxicité et le même pouvoir abrasif pour l'environnement que ceux mentionnés ci-dessus.

Quels sont les effets des microplastiques sur l'environnement?

Comme mentionné ci-dessus, il n’existe pas aujourd’hui de gestion adéquate du traitement des microplastiques dans les installations de traitement en raison de leur petite taille. Ainsi, une fois que ces petites particules ont quitté les stations d’épuration, elles se répandent de manière incontrôlable dans les rivières, les mers et les océans.

De nombreux organismes vivant dans ou à proximité de ces zones, notamment les poissons, les oiseaux, les mammifères et les invertébrés, sont gravement touchés par les microplastiques. Dans le cas de petits invertébrés (zooplancton, phytoplancton, etc.), ils ingèrent des microfibres et des microsphères en suspension, croyant qu'il s'agit d'un aliment car il y a normalement des restes organiques en suspension dont ils se nourrissent.

Ainsi, ces êtres sont ensuite ingérés par d’autres poissons, mollusques, oiseaux et mammifères de taille supérieure, de sorte que les microplastiques s’accumulent dans leur système digestif jusqu’à ce que leur corps dépasse la limite de tolérance à la toxicité de ces composants. ce qu'ils meurent et réduit progressivement la biodiversité . À ce stade, les experts étudient avec inquiétude les effets que nous pourrions avoir de manger des microplastiques en mangeant ces animaux.

Il y a plus de quarante ans, ils ont commencé à synthétiser ces petits plastiques, mais ils continuent à atteindre le milieu marin en permanence. Un type de gestion impliquant la réduction de ce grand nombre de composants aurait déjà dû être appliqué, mais le monde ne semble pas se rendre compte des graves conséquences de la pollution des mers et des océans. Il manque donc encore de nombreuses mesures réglementaires.

L’Angleterre et les États-Unis ont été les précurseurs de l’ interdiction de nombreux produits cosmétiques, dentifrices, gels et détergents contenant des microplastiques, notamment sous forme de granulés. D'autres pays tels que le Canada, la Suède, la France et la Belgique agissent depuis quelques années avec des interdictions et des réglementations similaires.

En tant que citoyens ordinaires, nous pouvons utiliser certaines mesures pour prévenir ce type de contamination. La principale est une tâche très simple, car de nombreuses organisations telles que Greenpeace publient des listes annuelles des produits et des entreprises qui utilisent ces composants nocifs. Par conséquent, une fois que nous nous sommes renseignés sur les produits contenant ces polluants, nous pouvons éviter de les acheter, en plus d'informer les personnes qui ne savent toujours pas ce que sont les microplastiques et quels dommages ils causent à l'environnement .

Image: swr.de

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