Que sont les réseaux trophiques et les exemples

Aujourd'hui, nous voulons expliquer ce que sont les réseaux trophiques, tels que les relations trophiques ou alimentaires existant dans les différents écosystèmes de la planète, et les illustrer avec quelques exemples et schémas simples et pratiques.

Poursuivez votre lecture pour en apprendre un peu plus sur l’un des composants les plus importants des écosystèmes et connaître également les niveaux trophiques et les pyramides trophiques ou les pyramides écologiques.

Quels sont les niveaux trophiques?

Les relations trophiques sont celles qui sont établies entre les individus et les espèces autour des aliments, ou plutôt autour de l'obtention de matières organiques à des fins énergétiques, fonctionnelles et structurelles. Il convient de noter qu’il est important de ne pas confondre les aliments avec la nutrition, car la nutrition inclut, en plus de l’obtention de matière organique, des aspects liés à l’équilibre de l’eau et à la respiration.

Les organismes qui ont un régime alimentaire similaire sont regroupés en niveaux. Dans la plupart des écosystèmes, on trouve les niveaux trophiques suivants:

  • Producteurs: transforment les matières inorganiques en matières organiques. En général, espèce capable de réaliser la photosynthèse. Les producteurs sont les seuls organismes "autotrophes" ou capables de générer leur propre matière organique. Le reste des organismes, qui ont besoin d'un apport externe de matière organique, sont les "hétérotrophes".
  • Consommateurs primaires: ils se nourrissent de producteurs primaires. Ils s'appellent des furoncles.
  • Consommateurs secondaires: ils se nourrissent de consommateurs secondaires. Ils sont les carnivores.
  • Consommateurs tertiaires: ils se nourrissent de consommateurs secondaires. Ils sont connus comme des superprédateurs.
  • Les décomposeurs: ils ferment le cycle en transformant la matière organique en matière inorganique pouvant être utilisée par les organismes producteurs. Dans cet autre article, vous en apprendrez davantage sur Quels sont les êtres vivants en décomposition avec des exemples.

Que sont les réseaux trophiques?

Nous voyons alors qu'il existe un cycle de la matière, avec plusieurs transformations chimiques et relations écologiques entre les deux. Tous les organismes ont une sorte de relation avec les organismes situés à ces niveaux. En fait, la plupart des organismes n’ont pas un, mais plusieurs relations avec d’autres espèces. Les "réseaux trophiques" ou ensembles de relations trophiques entre les organismes d'un écosystème sont alors formés. Une représentation graphique illustrative est généralement réalisée avec les différents organismes et les flèches qui indiquent les relations de transfert de matière.

Les réseaux comprennent une multitude de "chaînes trophiques", ou une chaîne dans laquelle les organismes servent d'intrant à la matière d'une autre, etc. Un exemple de chaîne trophique serait: Blé => Souris des champs => Oiseau de proie => Bactérie en décomposition. Ce sont des simplifications plus ou moins utiles des réseaux trophiques, bien qu'ils ne soient pas une bonne représentation de ce qui se passe dans la nature.

Les réseaux trophiques sont souvent très complexes, car la plupart des organismes établissent un grand nombre de relations. Par exemple, un organisme producteur de plantes peut être consommé par plusieurs herbivores, et les organismes omnivores peuvent avoir des relations qui couvrent plus de deux niveaux trophiques. Des décomposeurs plus complets, tels que de petits insectes ou des bactéries, peuvent également se nourrir d'une grande variété de sources.

Les réseaux trophiques revêtent une grande importance au sein des écosystèmes car ils constituent l’un des principaux facteurs de la régulation des populations ou du nombre d’individus de chaque espèce appartenant à l’écosystème.

Le nombre de relations établies par un organisme au sein de son réseau établit son importance en son sein. Plus le nombre de relations est grand, plus l'importance est grande, étant donné qu'elles influencent la régulation d'un plus grand nombre de populations. C'est pourquoi les efforts de conservation se concentrent souvent sur les grands superdateurs, tels que le loup ( Canis lupus ) ou l'ours brun ( Ursus arctos ), car ce sont généralement l'un des organismes qui ont le plus d'influence sur cette réglementation.

À titre de réflexion, il convient de noter que le monde entier se comporte comme une grande batterie solaire. Bien que certaines bactéries autotrophes ne dépendent pas de la lumière du soleil, leur contribution à l'ensemble de la biomasse terrestre est insignifiante. Ainsi, les organismes végétaux sont les "batteries" qui transforment l’énergie provenant du soleil en énergie chimique contenue dans les liens de la matière organique.

Réseaux trophiques: exemples

Voyons quelques exemples intéressants de réseaux trophiques :

Réseau terrestre trophique

Un exemple de réseau trophique existant à la surface de la Terre est celui établi dans les systèmes agroécologiques, systèmes très complets dans lesquels une influence anthropique évidente est observée, qui a modifié les relations trophiques existantes.

Réseau trophique marin ou aquatique

Les réseaux marins trophiques dépendent en grande partie de la profondeur dans laquelle ils se trouvent. Près de la surface, on trouve des algues photosynthétiques, qui sont à la base de la chaîne de petits invertébrés. Cependant, à de grandes profondeurs, la lumière ne peut pas pénétrer dans l'écosystème. Dans les zones les plus profondes, une grande partie des organismes sont des décomposeurs, qui se nourrissent de "ce qui tombe d'en haut".

Qu'est-ce que la pyramide trophique ou écologique?

Bien que les ratios totaux soient cycliques, la même biomasse ne s’accumule pas à tous les niveaux. En fait, chaque niveau qui augmente réduit la quantité de biomasse dans ce niveau. Ainsi, nous pouvons trouver une pyramide écologique dans laquelle les organismes producteurs autotrophes constituent la base.

Il est important de noter que le passage de la biomasse d'un niveau trophique à un autre est un processus très inefficace. En fait, on estime qu'environ 90% de l'énergie accumulée dans les liens de la matière organique d'un niveau à l'autre est perdue. Par conséquent, sur cette base, on pourrait dire que réduire notre consommation de viande est non seulement meilleur d’un point de vue éthique, mais également d’un point de vue énergétique.

Dans cet autre article, nous en apprenons davantage sur les pyramides écologiques et leurs types.

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