Quels sont les animaux mammifères marins

Le groupe de mammifères marins est très varié et comprend environ 120 espèces. On pense que les mammifères marins ont évolué à partir d'animaux terrestres qui sont revenus à la mer il y a environ 66 millions d'années et, en raison de différentes conditions environnementales, ont acquis une série d'adaptations leur permettant de vivre dans la mer. Dans cet article de Green Ecology, nous parlerons de ce que sont les mammifères marins .

Mammifères marins

Le concept de mammifère marin est très large et ne fait pas référence à un certain groupe taxonomique. Parmi ces animaux, nous incluons:

  • Cétacés : baleines, dauphins et marsouins.
  • Les pinnipèdes : phoques, otarios et morses.
  • Les sirènes : lamantins et dugongs.
  • Quelques loutres : loutre de mer et chat de mer.
  • L’ ours polaire ou l’ours blanc, bien qu’il ne s’agisse pas d’un animal aquatique, peut être considéré comme mammifère marin, car il passe la majeure partie de l’année sur la glace de mer et est adapté à la vie en mer.

Parmi ces groupes, les cétacés et les sirènes passent toute leur vie dans l’eau, tandis que les pinnipèdes et les loutres font partie de leur vie sur Terre. En conséquence, les cétacés et les sirènes sont les plus adaptés à la vie marine.

Les mammifères marins sont une mégafaune très charismatique des milieux aquatiques. Cependant, ils ont une longue histoire d'exploitation commerciale par des êtres humains, pour obtenir des corps gras, de la viande, des huiles, de la peau ou de l'ivoire. Ceci a conduit un grand nombre de ces populations à être vulnérables ou en danger d'extinction . Pour cette raison, la grande majorité des espèces de mammifères marins sont protégées de cette exploitation et sont soutenues par certains groupes environnementaux.

Comme exemples de mammifères marins, dans l'image principale de l'article, nous pouvons voir une baleine, dans celle située sous cette section, un lamantin et dans la dernière image, les dauphins.

D'où viennent les mammifères marins?

Les découvertes et les études sur les fossiles indiquent que les ancêtres les plus primitifs des mammifères marins vivaient dans l'ancienne mer de Téthys dans le passé de la Terre (il y a plus de 70 millions d'années). Ces ancêtres ont donné naissance aux ancêtres des mammifères marins qui sont actuellement (bien que très différents).

Bien que les processus évolutifs qui leur aient permis de s’adapter au milieu marin ne soient pas connus, il est connu qu’ils ne sont pas un groupe monophylétique (c’est-à-dire que les différents groupes sont issus d’ancêtres terrestres différents ). Ceci est basé sur l'étude de leurs modèles anatomiques, de leurs fossiles et de leurs similitudes moléculaires. Chez les cétacés, on pense qu’il s’agissait d’un artiodactyle (porcs, vaches, …) apparenté de loin aux hippopotames. Dans sirenios, un frère de proboscide des éléphants actuels, tandis que dans les pinnipèdes, un ascendant commun aux ours et aux mustélidés (belettes, mouffettes et loutres). Par la suite, les trois groupes ont adopté des caractéristiques physiques similaires, en raison de la nécessité de s’adapter à la vie en mer, ce qu’on appelle la convergence évolutive.

Adaptations au milieu aquatique

Dans leur processus, les mammifères marins acquéraient différentes adaptations morphologiques et fonctionnelles qui leur permettaient de vivre dans le nouvel environnement. Pour comprendre le processus d'adaptation, il est nécessaire de savoir que l'environnement marin a des propriétés physiques très différentes de l'environnement terrestre et qu'un animal qui souhaite vivre dans la mer doit donc s'y adapter.

Pour interpréter le processus d'adaptation, il est nécessaire de clarifier certains concepts liés aux caractéristiques du milieu aquatique. La première chose à faire est de savoir que la densité de l'eau est trois fois supérieure à celle de l'air et de la viscosité, environ 60 fois plus élevée à des températures similaires. Ces deux propriétés ont une influence sur les frottements, car ce sont des forces opposées au mouvement du corps dans l'eau. Un autre facteur important est que dans le milieu marin, la pression exercée sur un corps et tend à le comprimer est supérieure à celle du milieu terrestre, soit environ 1 atmosphère de plus pour 10 mètres de profondeur. La conductivité thermique est également plus grande dans l'eau que dans l'air, c'est-à-dire que la chaleur est transférée du corps vers l'extérieur et que l'énergie lumineuse est atténuée à des profondeurs plus grandes.

Dans ces conditions, les mammifères marins doivent s’y adapter. Certaines des adaptations des mammifères marins pour pouvoir vivre dans l'eau sont les suivantes:

  • Adaptations hydrodynamiques : corps, membres et queues ressemblant à des poissons transformés en nageoires, disparition de la fourrure ou réduction pour réduire la résistance à la nage ou raccourcir la longueur de leur cou.
  • Adaptations thermorégulatrices : fourrure de loutre comme isolant de l'eau, de l'endothermie ou de l'homéothermie (génération de chaleur interne) ou épaisses couches de graisse sous la peau.
  • Adaptations de la reproduction : lèvres capables de se vider pour éviter les pertes de lait pendant l'allaitement ou lait très concentré pour minimiser les pertes dans l'environnement.
  • Adaptations respiratoires : grandes surfaces respiratoires leur permettant d'effectuer un échange gazeux plus efficace, augmentation des capacités pulmonaires en raison de la position du diaphragme dans le corps ou expulsion de l'air à la surface (au lieu de l'inhaler) pour éviter les embolies à grande profondeur .

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